Sunday, March 09, 2014

Con Netanyahu, Obama juega a poli malo mientras Kerry hace de poli bueno - Mark Landler - New York Times



Una tormenta de nieve helada soplaba en cuando el primer ministro Benjamin Netanyahu de Israel llegó aquí el domingo pasado por la noche para una reunión con el presidente Obama. Pero el clima era suave comparado con la acogida invernal que consiguió de la Casa Blanca.

En una entrevista publicada en la web, mientras Netanyahu estaba de camino, Obama le dijo a Jeffrey Goldberg, un columnista de opinión de Bloomberg, que el tiempo se acaba para que Israel haga la paz con los palestinos y que si el líder israelí no creía que un acuerdo de paz era posible, entonces "se necesita articular un enfoque alternativo". Los comentarios del presidente sorprendieron y enojaron el señor Netanyahu, dijo un funcionario israelí, creando una dinámica familiar para los dos hombres cuya relación parece siempre atrapada en un vórtice polar.

En la Oficina Oval, al día siguiente, el presidente alivió la tensión con cálidas palabras sobre el señor Netanyahu, y por todos los relatos de la reunión se desarrolló sin contratiempos. Pero los contratiempos reforzaron el hecho de que Obama ha fijado las ideas sobre la mejor manera de buscar la paz en el Oriente Medio, y en un estilo mucho menos solícito que el de su secretario de Estado, John Kerry, que se ha acercado a Netanyahu durante muchas horas de arduas negociaciones.

Con la fecha límite acercándose a los israelíes y palestinos para que firmen un acuerdo, Obama y Kerry han asumido la rutina del policía bueno y el policía malo con Israel, una estrategia que puede empujar adelante un acuerdo, pero que herirá los sentimientos en el camino.

"Una de las críticas que se hace a la diplomacia de Kerry es que puede inclinarse ante las preocupaciones de seguridad de Israel, mientras no parece ser capaz de responder a las preocupaciones palestinas", dijo Daniel C. Kurtzer, un ex embajador estadounidense en Israel y Egipto que enseña en Princeton . "Obama puede estar diciendo, va a tener que corregir ese equilibrio".

Mientras que las conversaciones están rodeados de secreto, los detalles que se han filtrado hasta el momento, dice Kurtzer, sugieren que los asuntos importantes para Israel, como la seguridad, han recibido más atención que los que son importantes para los palestinos, al igual que la situación política de Jerusalén.

Los funcionarios del gobierno insisten en que el presidente y Kerry trabajan al unísono. Kerry, señalaron, recibió el fuego pesado de los funcionarios israelíes hace unas semanas por advertir que Israel se enfrentaría al ostracismo internacional si no había acuerdo de paz - el mismo mensaje que Obama pronunció en su entrevista con Goldberg.

"Lo que mucha gente olvida es que el presidente Obama y el secretario Kerry han estado trabajando al unísono en todos los puntos del proceso desde que el presidente Obama puso en marcha esta iniciativa en Israel en marzo pasado", dijo la portavoz del Departamento de Estado Jen Psaki.

Kerry, se nos comenta, estaba ansioso de la participación de Obama, ya que envía una señal de que la paz en Oriente Medio es una prioridad presidencial, no sólo un proyecto del secretario de Estado.

El 17 de marzo, Obama se reunirá con el presidente de la Autoridad Palestina Mahmoud Abbas para instarle a firmar el acuerdo marco de Kerry, que establecerá unos términos generales sobre cuestiones como la seguridad de Israel y las fronteras de un futuro Estado palestino, y permitir que las negociaciones de paz en curso se amplíen.

Aún así, desde el principio, Obama ha abordado la cuestión de manera diferente a sus predecesores. En 2009, comenzó su esfuerzo presionando públicamente a Netanyahu para que detuviera la construcción de asentamientos judíos en Cisjordania. Fue un gran cambio con respecto a  George W. Bush y Bill Clinton, quienes trabajaron asiduamente con Israel para evitar este tipo de divisiones. En una reunión con los líderes judíos americanos durante el primer año de Obama en el cargo, Malcolm Hoenlein, el vicepresidente ejecutivo de la Conferencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judías Estadounidenses, advirtió al presidente que "la falta de armonía pública entre Israel y los EEUU no era beneficiosa para ninguno de ellos".

El presidente, de acuerdo con una persona en la sala, respondió: "No estoy de acuerdo. Tuvimos ocho años sin acuerdos ni progreso".

La campaña de Obama para poner fin a los asentamientos fue rechazada por Netanyahu, sembrando las semillas de su mala relación. Pero está claro que el presidente nunca perdió su convicción de que la construcción de asentamientos era uno de los principales impedimentos para un acuerdo. Hablando con Goldberg, Obama señaló que "hemos visto una construcción de asentamientos más agresiva en los últimos dos años de la que hemos podido ver en mucho tiempo. Si esa construcción extingue los sueños de los palestinos de un estado contiguo, nuestra capacidad para gestionar las consecuencias internacionales va a ser limitada".

Esas palabras colocaron a Netanyahu en el límite, dijeron funcionarios israelíes, ya que no se daba al primer ministro israelí el crédito adecuado para trabajar con Kerry los temas difíciles, tales como la forma de proteger la seguridad de Israel con un nuevo estado palestino a su lado.

"Pensamos que esa entrevista no refleja lo que pensamos que estaba sucediendo en este proceso con el secretario Kerry", dijo un alto funcionario israelí, que habló bajo condición de anonimato debido a lo delicado del asunto. "Nuestra percepción es que Israel ha estado yendo más allá de lo razonable".

Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la meta de Obama no fue apoyarse en un lado más que en otro. "Nos gustaría ver movimiento en ambos lados", dijo un alto funcionario. "El reto es, ¿cómo facilitar el camino para que las partes avancen juntos?".

Obama habla regularmente de su respeto por los esfuerzos de Kerry. Pero en su entrevista con Goldberg realizó una alusión irónica sobre la energía de su lugarteniente. "Me informa casi semanalmente sobre los progresos y, en ocasiones me pide dirección", dijo el presidente.

Funcionarios israelíes minimizaron las consecuencias a largo plazo de los comentarios de Obama. Pero si las declaraciones públicas de Netanyahu sirven de guía, parecía haber dejado al menos una picadura de corto plazo.

En declaraciones al lobby pro-Israel, el Comité de Asuntos Públicos Estados Unidos-Israel, el Sr. Netanyahu prodigó elogios a Kerry llamándolo "el secretario de Estado que nunca duerme" y apenas aludió al presidente Obama, salvo para decir que con  Kerry y el vicepresidente Biden había tenido "muy buenas reuniones".

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