Saturday, October 18, 2014

¿Partiendo de Israel? - JPost



La preocupación nacional con la emigración - también conocido en su peyorativa formulación como yerida o descenso en hebreo - forma parte integral de la cultura israelí.

En una entrevista para el Día de la Independencia de 1976, el entonces primer ministro Yitzhak Rabin se refirió a la emigración como "la caída de los débiles". En 1980, cuando se produjo una cifra récord de 30.000 más israelíes que se fueron que los que hicieron aliyá, el entonces diputado Geula Cohen declaró durante un debate Knesset que "la diáspora es una enfermedad y los israelíes no deberían tener nada que ver con ella (unirse a ella)".

El escritor y lauderado premio Israel AB Yehoshua ha utilizado durante años los términos más despectivos para describir a los judíos que optan por permanecer en la diáspora. En 2003, en una reunión con los editores y reporteros de The Jerusalem Post, se refirió al judaísmo de la diáspora como una "masturbación", mientras que la vida en Israel era "una cosa real". En un discurso en EEUU en el 2006 ante el simposio centenario de la American Jewish Committee, Yehoshua dijo: "El judaísmo fuera de Israel no tiene futuro. Si ustedes no viven en Israel... su identidad judía no tiene sentido en absoluto".

El año pasado, después de la emisión del primer segmento de "The New Emigrants", una serie de noticias que subrayaban el bajo costo de vida y los mayores salarios promedio  de Berlín en comparación con Tel Aviv, Matan Chodorov del Canal 10, quien fue el anfitrión del show, se disculpó en el aire por si daba la impresión de que el Canal 10 estaba alentando a los israelíes a emigrar.

"De ninguna manera tenemos la intención de argumentar a favor de dejar Israel", subrayó Chodorov.

La reciente protesta por el precio significativamente más barato de un producto lácteo muy popular como es el "Milky", puesta en marcha por expatriados que viven en Berlín, ha recibido una amplia cobertura de los medios, y ello precisamente porque la noción de que los israelíes que realmente eligen vivir en Berlín consiguen enfurecernos a muchos de nosotros.

Como israelíes, somos hipersensibles a la emigración.

Sin embargo, los datos publicados recientemente por la Oficina Central de Estadísticas revelan que hay poco motivo de preocupación. Las tasas de emigración han caído a su punto más bajo en cuatro décadas. En 2012, el número de ciudadanos israelíes que salieron del país por lo menos durante un año se había reducido a 15.900 personas, una cifra inferior a 2011 y parte de una tendencia más amplia que ha estado sucediendo desde hace bastante tiempo.

A pesar de las repetidas afirmaciones en sentido contrario, Israel no está haciendo frente a un éxodo masivo que amenaza con socavar la demografía judía. De hecho, las tasas de emigración del Estado judío son más bajas que la media de la OCDE y no está por encima de la mayoría de los países occidentales.

Además, un gran porcentaje de los israelíes que han emigrado durante estos años fueron algunos de los 1,2 millones de inmigrantes de la ex Unión Soviética que llegaron a Israel desde enero de 1989. Entre 1990 y 2005, casi la mitad (el 48%) de los 230.000 emigrantes eran inmigrantes que llegaron a Israel después de 1989 (Oficina Central de Estadística, 2007), mientras que su participación en la población en 2005 era inferior al 20%. En total, casi el 10% de estos "olim" había partido en 2005, de acuerdo con la CBS.

Esto puede sonar como una cifra elevada, pero en realidad un 90% de "tasa de retención o absorción" de esos judíos rusos en Israel resulta bastante sorprendente. Como el demógrafo Sergio Della Pergola señaló en un artículo de 2011 para el Jewish People Policy Institute, Israel tiene una "muy baja tasa de desgaste poblacional".

DellaPergola comparó la cifra a la de Alemania, donde el porcentaje de "retención" de los alemanes étnicos (de otras zonas de Europa y Rusia) que emigraron a Alemania entre 1954 y 1999, y que más tarde salieron del país, estaba sólo por encima del 60%.

En el Reino Unido, donde llegaron cerca de cuatro millones de inmigrantes durante 1997-2006, sólo el 60% terminó quedándose. En los EEUU, entre el 60% y el 75% de los inmigrantes permanecen en América. Si nuestra tasa de emigración es en realidad relativamente baja y nuestra tasa de retención es alta, ¿por qué estamos tan tensos acerca de unos pocos miles de israelíes que viven en Berlín?

Parte de esto podría tener que ver con la demografía vis a vis con los palestinos. También existe la preocupación acerca de una constante asimilación judía. Y por supuesto, también está nuestra arraigada ideología sionista que ve a la diáspora vida judía como algo inauténtico o artificial.

Pero los judíos siempre han tenido una relación ambivalente con la Tierra de Israel. Según la Biblia, los israelitas eran un pueblo antes de que alguna vez entraron en la tierra. Después de la destrucción del Primer Templo en el año 586 a.C., muchos judíos, de las dos tribús que no fueron exiliadas previamente por los asirios, decidieron permanecer en Babilonia y en otros lugares,  incluso después de que el Segundo Templo fuera construido.

Y los judíos lograron sobrevivir en la diáspora durante casi dos milenios de exilio que condujo finalmente a la creación del Estado de Israel. Tal vez ha llegado el momento de dejar de permanecer tan a la defensiva y estar tan tensos ante el encanto de la diáspora y centrarse más en apreciar lo que tenemos, con todas sus imperfecciones. De acuerdo con las cifras de la CBS, es lo que la mayoría de los israelíes están haciendo de todos modos.

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