Saturday, April 26, 2014

Historias de Sefarad I: "Repatriando a los judíos españoles (sefardíes) - Ilan Stavans - New York Times


Sinagoga del Transito (Toledo)

Un amigo mío judío que pertenece a una familia judía sefardí cuyas raíces son anteriores a la expulsión del siglo XV de España, me comenta que su familia mantiene una llave mítica. La llave pasa de generación en generación. "Al parecer, abre la puerta a la casa abandonada y  dejada atrás cuando mis antepasados fueron obligados a salir de España", me dice mi amigo.

El gobierno español anunció recientemente su decisión de conceder la ciudadanía a los descendientes de los judíos sefardíes, quienes, al igual que los antepasados de mi amigo, fueron expulsados por el Decreto de la Alhambra de 1492. Según el ministro de Justicia del país, Alberto Ruiz-Gallardón, esta nueva legislación es un intento de corregir "el error más grande en la historia española".

Se espera que puede haber alrededor de 150.000 solicitudes y que el criterio para la aprobación que se solicitará "no será demasiado estricto". Los candidatos no necesitan trasladarse a España, ni tampoco renunciar a su nacionalidad actual.

La nueva ley convierte a España en uno de los pocos países en el mundo que ofrece una ciudadanía automática a los judíos. En la superficie, este puede parecer un movimiento conciliador, el resultado de una profunda búsqueda del alma nacional. En realidad, no es más que otro capítulo en la relación ambivalente de España con su pasado judío.

La España moderna ya pedido anteriormente disculpas a los judíos. El Decreto de la Alhambra fue revocado oficialmente en 1968. En 1992, como parte de los festejos del Quinto Centenario, en el que España ya se presentaba a sí misma como una nación penitente queriendo pagar por sus pecados, el rey Juan Carlos, que llevaba una kipá, rezó en una sinagoga de Madrid junto con el presidente de Israel, Chaim Herzog.

El país estaba maduro para la reconciliación, proclamó el rey: "los judíos sefardíes tienen un lugar en la actualidad en España". La idea de conceder la ciudadanía a los judíos sefarditas ya estaba por entonces en el ambiente, pero el país estaba en medio de una bonanza financiera y no había "necesidad" de los judíos, por lo que la propuesta quedó en nada.

Hasta ahora, cuando España se encuentra aún sumida en la peor crisis financiera de su memoria. Invitar a los judíos a establecerse en momentos de dificultad económica es una estrategia ya empleada antes, incluso en el mundo de habla hispana. A finales del siglo XIX, los inmigrantes judíos fueron cortejados como precursores de la modernidad por Argentina y México. Y en el siglo XX, la región de Sosúa, en la costa norte de la República Dominicana, se asignó un lugar a los refugiados judíos del Holocausto con la esperanza de que iban a empujar hacia adelante a una región subdesarrollada.

La conversión en los últimos tiempos de España al filosemitismo, sin embargo, es más aparente que real. La verdad es que los judíos dejaron el país en 1492, pero el antisemitismo se quedó atrás. El país es un buen ejemplo de una nación que promueve "un antisemitismo sin judíos", un fenómeno a menudo marcado por actitudes dualistas. Tomen como ejemplo la dictadura del general Franco, desde 1939 hasta 1975: algunos refugiados judíos fueron salvados por varios cónsules y otros administradores diplomáticos, con Franco dándoles crédito al igual que a sus fuerzas fascistas que utilizaban regularmente motivos antisemitas en su propaganda. Incluso en 1982, en mi primera visita a España, recuerdo haber visto esvásticas, copias del Mein Kampf y parafernalia nazi a la venta.

Las originales comunidades sefardíes post-1492 florecieron por todo el Mediterráneo, y con el tiempo se extendieron hasta el Oriente Medio, América, Turquía, los Países Bajos, los Balcanes, el norte de África e Italia. Los judíos sefardíes tiene una tradición litúrgica distinta, y una cocina, música y literatura únicas que se convirtieron en un elemento básico del Imperio Otomano. El ladino, una lengua híbrida cercana al español del siglo XV y originalmente escrito en caracteres hebreos, mutó a su vez en dialectos regionales. A pesar de que nunca tuvo la centralidad unificadora que tuvo el yiddish entre los judíos asquenazís, fomentó la
continuidad.

El colapso del Imperio Otomano en el siglo XX reconfiguró esas comunidades, como lo hizo con la sociedad en la que vivían. Los judíos sefardíes de hoy son, en su mayor parte, educados, emprendedores y profundamente comprometidos con sus propios países.

Irónicamente, España no está abriendo sus puertas a otros elementos de su patrimonio de la era otomana y a otra comunidad de expulsados: los moros. Entre 1609 y 1614, los moriscos, los musulmanes que se habían convertido al cristianismo tal como eran conocidos, fueron expulsados de los reinos de Aragón y Valencia. Ese golpe consolidó el proyecto conocido como La Reconquista, el intento de España de construir una identidad unificada basada en una sola religión y un origen étnico.

La continuidad de la cultura morisca está menos definida, pero hay esfuerzos concertados para impulsar al Gobierno español para que haga una invitación similar a los descendientes de los moros españoles. Es dudoso que esto suceda porque, como en otras partes de Europa, el sentimiento anti-musulmán está muy extendido en España. Tras el velo de filosemitismo de España se encuentra por lo tanto un matiz inconfundible de la islamofobia [N.P.: obviamente estas expulsiones no son comparables, la presencia musulmana fue consecuencia de una invasión y una conquista, y en la expulsión de. los moriscos también tuvo que ver una rebelión armada. Para saber más, aquí]

Igualmente es cierto que la nueva ley de ciudadanía no trata de redescubrir la herencia que se otorga en el país a ciertos lugares judíos. Año tras año, ya que vuelvo a España habitualmente, me siento constantemente desconcertado por la indiferencia oficial ante sinagogas y cementerios judíos. Sólo un pequeño número están identificados en las guías turísticas, y muchos están en desorden. Los visitantes de Toledo, una vez
conocido como un terreno fértil para el intercambio cultural, se encuentran invariablemente desconcertados por la información imprecisa, y a menudo errónea, facilitada en los folletos. Incluso en la Sinagoga del Tránsito, construida por el tesorero del rey Samuel Ha-Levi Abulafia, y  que es de lejos el edificio judío más cuidado de España, se siente un incómodo silencio, como si estuviera habitada por fantasmas.

La respuesta inicial de la diáspora sefardí a la nueva legislación ha sido, comprensiblemente, entusiasta en lugares problemáticos como Estambul y Caracas, donde las comunidades judías se sienten vulnerables. Un pasaporte gratis para la Unión Europea no llega todos los días. Otros rincones de la comunidad sefardí también están sopesando sus posibles beneficios.

Aún así, sería una tontería pensar en que la oferta egoísta de España supone el fin de la diáspora sefardí. De hecho, nos encontramos en medio de un renacimiento cultural sefardí, en gran parte en los Estados Unidos e Israel: Los programas académicos, festivales de música y eventos literarios se han multiplicado en las últimas décadas.

Como dice mi amigo sefardí cuya familia protege la llave ancestral: "Cuando la puerta se cerró para nosotros en España, nos dimos cuenta de que la llave que nos trajimos abría otra puerta: la puerta a la tradición. Y es eso que llevamos dentro de nosotros mismos".

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