Saturday, May 06, 2017

La prohibición bíblica de alimentarse con sangre de animales - Ariel Seri-Levi - Haaretz



Cuando se creó el mundo, relata la Torah, todas las criaturas eran vegetarianas. Dios le dice a Adán y Eva: “He aquí que os dado toda planta que da semilla y que está sobre toda la tierra, y todo árbol en que haya fruto con semilla, que os servirá den alimento” (Génesis 1:29). Dios, entonces, se refiere a los animales: “Y a todos los animales de la tierra, a todas las aves del cielo, y a todo lo que se arrastra sobre la tierra, en todo lo que hay aliento de vida, les doy todas las plantas verde como alimentos” (Génesis 1:30).

Después del gran Diluvio, Dios cambia las reglas, lo que permite el consumo de carne: “Cada criatura que viva, será para vosotros para comer. Al igual que con las plantas verdes, os doy todas ellas” (Génesis 9: 3). Hay, sin embargo, restricciones: “No deben, sin embargo, comer la carne con su sangre en ella. Pero de vuestra propia sangre también pediré cuentas: se la pediré a todo animal, y a todo hombre también por cada vida de sus semejantes. El que derrame sangre de hombres, por otro hombre será su sangre será derramada, porque a imagen de Dios hizo al hombre” (Génesis 9: 4-6).

Tal vez, después del gran Diluvio, Dios llegó a la conclusión de que una prohibición del consumo de carne era pedir demasiado a la humanidad. No obstante, él no permitió el homicidio, porque él creó a los humanos a su imagen: el derramamiento de sangre humana estaba proscrito y Dios castigaría a los seres humanos o animales que derramaran sangre humana. No obstante, los seres humanos podrían ahora comer carne animal con una restricción, universal, la prohibición de comer sangre: “no debe, sin embargo, comer carne con su sangre en ella

En la doble parashat de esta semana, volvemos a encontrar esta prohibición. Aquí se dirige a los hijos de Israel de una manera separada a la proscripción del homicidio. En este nuevo contexto, la Torah cita dos explicaciones que elevan los pensamientos acerca de la relación entre los humanos y los animales: una jerarquía casi autocomprensible, por un lado, y por el otro, una similitud y un denominador común. Vamos a considerar estas razones a la luz de la interpretación de Baruch J. Schwartz, en su libro “La legislación de la Santidad: Estudios en el Código Sacerdotal”.

Vamos a comenzar con la segunda explicación, la que se refiere a la sangre de todos los animales cuya carne puede comerse, y no necesaria y solamente a aquellos sacrificados en el altar: “Y si algún israelita o extranjero que resida entre ellos persigue a un animal o un ave que se se pueda comer, que derrame su sangre y la cubra con tierra. Porque la vida de toda carne es su sangre, su esencia vital. Por eso les digo a los hijos de Israel: No tomes la sangre de ninguna carne, porque la vida de toda carne es su sangre. Cualquier persona que participe de ella será repudiado” (Levítico 17: 13-14).

La palabra “nefesh” (traducida aquí como “vida”) se refiere a la fuerza vital en los sistemas circulatorios humanos y animales. El texto hace hincapié en la relación entre la sangre y la vida bajo todas las formas posibles: la “vida de toda carne es su sangre, su esencia vital", es decir, la vida contiene la sangre, y “la vida de toda carne es su sangre,  pues la vida está en la sangre de la criatura, y la vida de la carne está en la sangre” (Levítico 17:11)

La sangre contiene vida. Por lo tanto, la sangre no puede ser comida, a pesar de que la carne de un animal puede serlo. Aunque esto en realidad no ayuda al animal, indica un tipo de humanización: un recordatorio de que los animales no fueron creados para ser consumidos, sino que lo fueron para ser criaturas vivientes.

La otra razón aparece anteriormente en este capítulo, y se aplica a los animales sacrificados en el altar: “Y si alguno de la casa de Israel... participa de cualquier sangre, yo pondré mi rostro contra la persona que participa de esa sangre, y yo le repudiaré de entre los suyos” (Lev 17:10). Dios amenaza con castigar severamente a los que comen sangre, explicando el por qué: “Porque la vida de la carne está en la sangre, y le he asignado a usted hacer expiación por sus vidas en el altar; es la sangre, como vida, la que otorga los efectos de la expiación [Kappara, del verbo kof-peh-resh]” (Lev. 17:11). Si la razón básica es que la “vida de la carne está en la sangre”, la razón adicional se relaciona con el poder de expiación de la sangre.

El verbo “kof-peh-resh” tiene dos connotaciones. Uno, vinculado al verbo acadio “kuppuru", que implica "limpiar, borrar”. Los sacrificios están destinadas a purificar el santuario, eliminando la impureza adherida a él por los pecados de Israel y permitiendo que Dios continúe residiendo en medio de Israel.

A principios de la parashat de esta semana leemos: “Así purificará [ kof-peh-resh' como verbo] al Santuario de la inmundicia y la transgresión de los israelitas, cualesquiera que sean sus pecados; y hará lo mismo para la Tienda de la Reunión, en la cual reside entre ellos en medio de sus impurezas”. (Lev 16:16).

El segundo significado de “kof-peh-resh” en la Biblia se refiere a un rescate o pago. Por ejemplo, un rescate no puede ser aceptado para permitir que los asesinos escapen a la pena capital: “El usuario no puede aceptar un rescate [kof-peh-resh' como sustantivo] por la vida de un asesino... él debe morir” (Números 35:31).

Volvamos a las razones de la prohibición de comer sangre: “Les he asignado hacer expiación por sus vidas en el altar, porque es la sangre, como esencia de vida, la que tiene efectos de expiación”. De acuerdo con esta frase metafórica, es como si Dios fuera el que otorgara la sangre a Israel, y el que llevara a cabo el ritual, vertiendo la sangre en el altar, aunque sea de hecho Israel quien proporciona la sangre que será derramada sobre el altar de Dios. El concepto de expiación de las vidas apunta a una segunda connotación del verbo: el pago de un rescate. Esta ley otorga una interpretación única sobre los sacrificios de expiación y el papel de la sangre: no tanto para purificar el santuario, sino para servir como rescate.

Según este texto, la prohibición de comer sangre se deriva de la función única que Dios asigna a la sangre:  ser sacrificada a Dios como rescate por la vida de Israel.

Schwartz toma nota de la doble representación presente aquí: la sangre representa a los animales, que a su vez representan a los seres humanos. El hecho de que la “vida de la carne esté en la sangre”, da a la sangre su poder de expiación.

Puesto que son inferiores a los humanos, los animales sí pueden ser sacrificados en su lugar. Sin embargo, los seres humanos y los animales tienen un denominador común: la fuerza de la vida está en la sangre, sin que  los animales puedan ser sustituidos por los seres humanos.

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