Saturday, March 03, 2018

¿Los estudiantes israelíes necesitan visitar Auschwitz? - Shmuel Rosner - NYT



Este mes, Polonia decidió declarar ilegales las acusaciones de complicidad polaca con el Holocausto. Esto fue ampliamente condenado, y con razón, en todo el mundo. Pero por razones comprensibles, ningún país ha respondido tan enojado como Israel, el estado judío y el guardián de los intereses judíos.

"La ley no tiene fundamento. Me opongo firmemente", dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu. "Uno no puede cambiar la historia". La oposición, que rara vez está de acuerdo con el Sr. Netanyahu, se unió a él en la condena. Tzipi Livni, la ex ministra de Asuntos Exteriores, dijo que la ley suponía "escupir en la cara de Israel". Yair Lapid, miembro de la Knesset e hijo de un sobreviviente del Holocausto, escribió que "cientos de miles de judíos fueron asesinados sin haber conocido a un soldado alemán".

Los polacos no estaban impresionados con la retórica de unos líderes políticos lejanos y extranjeros. Para aclarar este punto, Varsovia incluso canceló una visita planeada del ministro de Educación de Israel, Naftali Bennett, quien había sido especialmente crítico con la nueva ley. ("Me siento honrado", dijo en respuesta. "La sangre de los judíos polacos llora desde la tierra, y ninguna ley la silenciará"). Las relaciones entre los dos países, que recientemente habían sido cálidas, ahora están en crisis.

Pero con la crisis viene la oportunidad. Obviamente, Israel debe continuar tratando de convencer a Polonia de que la ley hace más daño que bien. Pero más importante aún, Israel debería aprovechar esta oportunidad para cambiar su relación no con Polonia, sino con el Holocausto. El debate sobre la ley polaca y el papel de Polonia en el Holocausto centran su atención en cómo hoy se recuerda el asesinato masivo de judíos en el siglo XX en Israel.

Cada año, decenas de miles de jóvenes israelíes (principalmente estudiantes y soldados) visitan Polonia en lo que parece ser la culminación de su educación sobre el Holocausto. En estos viajes, alentados por el ministerio de Educación y realizados, según algunos, por alrededor de un tercio de los estudiantes judíos de Israel, los adolescentes visitan los sitios de los guetos, los cementerios y los campos de exterminio. Ven los remanentes de un gran centro judío y aprenden sobre la máquina de matar que lo aniquiló. A menudo se envuelven en banderas israelíes, a menudo lloran. ¿Cómo puede alguien visitar Auschwitz y no llorar?

Esta visita, casi un rito de iniciación en el Israel de hoy, es una herramienta poderosa - "educación de primera clase", como dijo el Sr. Bennett - para inculcar a los estudiantes la necesidad de recordar lo que les sucedió a los judíos de Europa. No obstante, es hora de terminar con estos viajes. Y también puede ser el momento de poner fin a la participación de Israel en la Marcha de los Vivos, un programa anual en el que los judíos de todo el mundo convergen en Auschwitz y luego caminan hacia su campo de exterminio parejo, Birkenau. Israel no debe terminar su participación en estos programas para salvar su relación con Polonia, sino para salvar a los israelíes.

No hay duda de que estos viajes tienen mérito. Ciertamente hacen que los estudiantes israelíes aprecien el alcance y la gravedad de los horrores del Holocausto. Estos viajes también obligan a los jóvenes israelíes a ver con sus propios ojos lo que le puede pasar a un pueblo cuando son odiados y están indefensos, una lección que es tan importante hoy como siempre.

Entonces, ¿por qué terminar estos viajes? Primero, porque contribuyen a la percepción errónea de muchos judíos de que recordar el Holocausto es la característica principal del judaísmo. En segundo lugar, porque perpetúan el mito de que Israel solo nace de las cenizas de Europa.

Que el recuerdo del Holocausto se ha convertido de alguna manera en la principal manifestación del compromiso con el judaísmo está bien documentado. El Pew Research Center descubrió que el 73% de los judíos estadounidenses cree que "recordar el Holocausto" es esencial para ser judío: un porcentaje mayor que creer que lo esencial para mantener una identidad judía es seguir la ley judía o bien preocuparse por Israel.

Entre los judíos israelíes, el 65% dice que recordar el Holocausto es una parte esencial de su identidad judía, más que vivir en Israel o trabajar por la justicia y la igualdad. Que los adolescentes israelíes pasen una buena parte de su educación preparándose para un viaje a los campos de exterminio en Polonia sugiere que la próxima generación sentirá lo mismo.

Una sociedad sana no puede definirse por el recuerdo de una tragedia. Una cultura sana no convierte un viaje allí donde casi se les eliminó como su principal punto de peregrinación. Los jóvenes judíos harían mejor en centrar sus energías en el lugar al que todas las generaciones de judíos han querido peregrina: Jerusalén.

Auschwitz no debe elevarse a un carácter sagrado.

Alterar la educación histórica de Israel también ayudará a cambiar la percepción en el país de que el Estado judío está aquí solo debido a los horrores del nazismo. La existencia de Israel no debe verse como una compensación por la carnicería de los judíos en Europa. Pero las peregrinaciones que conectan a Polonia e Israel, o las que usan a Polonia como una herramienta con la que reforzar el compromiso de los jóvenes israelíes con su propio país, envían exactamente este mensaje: hay una tragedia y luego un renacimiento.

Pero no ha existido una resurrección. Los muertos todavía están muertos. La cultura judía que fue destruida en Polonia y en toda Europa nunca volverá a emerger. Israel no es una compensación por Auschwitz, y sus adolescentes que marchan, con sus banderas y sus canciones, con su espíritu de "nosotros todavía estamos aquí", solamente molestan a los fantasmas.

Cuando yo estaba creciendo, en la década de 1970, no había viajes a Polonia. Mi educación secundaria sobre el Holocausto no incluyó una visita desgarradora a Auschwitz. Sin embargo, recuerdo el asesinato de los judíos de Europa por parte de los nazis. Pienso en ello, como muchos israelíes, casi a diario. Cuando digo que debemos terminar con el turismo adolescente dedicado al Holocausto en Polonia, no estoy haciendo un llamamiento al olvido. No quiero trivializar o marginar esa historia ni decirles a los judíos que deben "superarlo".

Lo que creo que necesitamos los israelíes es un realineamiento. Necesitamos recordar a los muertos sin olvidarlos o perdonar a sus carniceros. Necesitamos extraer las lecciones adecuadas del Holocausto, una de las cuales es que no hay mérito en morir y que los judíos deben ser proactivos en nuestra búsqueda para seguir viviendo. Así que no nos confundamos haciendo de Auschwitz el eje de nuestra cultura y la culminación de nuestra religión cívica. Mantengamos nuestra Marcha por la Vida allí donde pertenecemos: aquí, en Israel.

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