Thursday, June 23, 2016

El juego de póquer de Netanyahu en el tema de la ayuda financiera de los EEUU - Ben Caspit - Al Monitor



Lo que está pasando entre los dirigentes israelíes sobre el próximo paquete de ayuda de los Estados Unidos casi se podría describir como una revuelta. En el inicio de sesión del 20 de junio de su facción en la Knesset, el ministro de Finanzas Moshe Kahlon se puso en pie y dijo: "La oferta [estadounidense] es positiva y justa. El establishment de defensa ciertamente puede convivir con la actual oferta y no hay razón para tomar cualquier acción que se interprete como una intervención en asuntos internos estadounidenses. Le dije al primer ministro y al ministro de Defensa, y lo estoy diciendo ahora, que deberíamos adoptar la propuesta y poner fin a esta saga mientras la administración actual se encuentra todavía en la oficina presidencial. Los Estados Unidos es nuestro socio estratégico más importante y un verdadero amigo, y así es como debemos tratarlo".

Kahlon hizo estas declaraciones el mismo día que el nuevo ministro de Defensa de Israel, Avigdor Liberman, tiene previsto reunirse con su homólogo estadounidense Ashton Carter en Washington para discutir el paquete de ayuda. La comitiva de Liberman filtró que su opinión era muy similar a la del ministro de Hacienda. Él cree que Israel debería firmar el acuerdo de ayuda militar de los Estados Unidos para la próxima década lo más rápido posible, mientras que la administración actual está todavía en funcionamiento, y cerrar el trato de una vez por todas. De acuerdo con una fuente política que habló con Al-Monitor en condición de anonimato, en conversaciones privadas Liberman ha expresado un optimismo cauteloso, mientras que los que le rodean consideran que el acuerdo no sólo es posible sino deseable.

El sistema político israelí permite a sus ministros presentar políticas que difieren de los representadas por el primer ministro. Liberman es el líder de Israel Beitenu, mientras Kahlon dirige Kulanu, sin cuyos 10 asientos el primer ministro Benjamin Netanyahu no tendría ningún gobierno. Desde fuera todo esto parece el caos. Desde dentro, la situación es aún más seria. Las personas más cercanas a Netanyahu respondieron fuertemente a sus ministros de Defensa y de Finanzas. Una fuente política le dijo a Al-Monitor en condición del anonimato: "La única persona con derecho a entablar negociaciones con los americanos es el primer ministro. Ni el ministro de Hacienda ni el ministro de Defensa están al corriente de los desarrollos más recientes. El primer ministro está en contacto constante con la administración americana. No se cortará la ayuda estadounidense, sino que se actualizará. No se preocupen por ello".

Pero esas preocupaciones son todavía muy vivas. Además son compartidas por los jefes de todas las ramas del sistema de defensa, el aparato de seguridad israelí, los altos funcionarios del Ministerio de Asuntos Exteriores y altos miembros del gabinete.

El ex asesor de seguridad nacional de Netanyahu, Uzi Arad, ofreció la crítica más devastadora. "Se trata de una avalancha", dijo Arad a Al-Monitor. "No estamos tratando con algún problema menor. Por el contrario, cuando se trata de los intereses nacionales de Israel, este es el paquete más importante y significativo de ayuda que hemos recibido. Estamos hablando de decenas de miles de millones de dólares para más de 10 años y la esencia misma de nuestro pacto estratégico con la mayor superpotencia del mundo. Este tipo de negociaciones deben llevarse a cabo de forma inteligente, cuidadosamente y con cautela. Por desgracia, en este caso, eso no es lo que pasó".

Un alto miembro del gabinete según los informes lo expresó aún más drásticamente. "Netanyahu se dedicó a otro juego de azar y una vez más perdió", supuestamente dijo el ministro a puerta cerrada, según una fuente política le comentó a Al-Monitor en condición del anonimato. "Cometió al menos cuatro grandes errores estratégicos a lo largo del camino. No debería haberse ausentado de las negociaciones con Irán, y debería haber obtenido garantías y sellado un compromiso mientras Ehud Barak era todavía ministro de Defensa. Nunca debería haber luchado contra el acuerdo de Irán una vez que llegó, y debería haber cogido la mano que se le tendía el pasado julio, bajado del caballo y explotado las negociaciones hasta su máximo con el fin de beneficiar a Israel. Él no hizo nada de eso, simplemente para poder dar otro discurso en contra del acuerdo de Irán en algún que otro podio. Ahora se enfrenta a un canal roto. El problema es que él no está solo allí. Todo el país se ha visto obligado a estar allí con él".

En esta etapa, el debate entre Israel y los Estados Unidos se centra en la cantidad de la ayuda, las formas en que se pueden utilizar y la finalidad del paquete. En la última década, a Israel se le permitió utilizar alrededor de una cuarta parte de sus fondos de ayuda estadounidense en adquisiciones de defensa de las industrias militares de Israel, mientras que el resto se destinaba a adquisiciones militares en los Estados Unidos. Esta vez, los americanos están exigiendo que Israel dedique todo el dinero de la ayuda a compras en los Estados Unidos. Si éste es verdaderamente el resultado final, será devastador, tal vez incluso un golpe mortal para la industria de defensa de Israel.

Durante la última década, el paquete de ayuda de Estados Unidos a Israel ascendió a 3.1 mil millones por año. Además de esta ayuda, Israel ha hecho un llamamiento al Congreso cada año solicitando y recibiendo un agregado especial dirigido a desarrollar y suministrar sus programas de defensa antimisiles. Esta ayuda adicional ascendió a unos 500 millones por año. Ahora los estadounidenses están exigiendo que estos fondos se incluyan en el presupuesto de ayuda básica. Ellos quieren que Israel está de acuerdo en que ya no se acercará al Congreso por separado para más ayudas y no pedirá cualquier suplemento al paquete de ayuda. El último argumento se refiere a la cantidad de dinero de la ayuda. Israel está pidiendo 40-50 mil millones en 10 años, mientras que Estados Unidos está preparado para darle alrededor de unos 37 mil millones. Israel dice que esos 37 mil millones es prácticamente la misma cantidad que ha estado recibiendo, por lo que no hay ninguna actualización, y que la suma ignora la disminución del poder adquisitivo del dólar durante esta década.

Todas estas cifras parecen indicar que el importe de la ayuda militar estadounidense a Israel durante la próxima década va a ser muy similar a lo que Israel recibió en la última década. Si es así, los israelíes pueden adjudicar claramente la responsabilidad directa en su primer ministro. Es por ello que Netanyahu está debatiendo actualmente si debe firmar el contrato del paquete de ayuda con la administración actual o esperar al próximo presidente de Estados Unidos. Este es un juego de azar. El problema es que Netanyahu ya ha perdido todas sus apuestas anteriores. ¿Puede él e Israel permitirse otra derrota?

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