Wednesday, July 27, 2016

¿Te vuelve el estudio exclusivo del Talmud más inteligente? Los datos disipan el viejo mito - Meirav Arlosoroff - Haaretz



El profesor entra en el aula: "¿Cuántas son dos más tres?", pregunta. Los estudiantes responden inmediatamente que cinco. El profesor pregunta: "¿Cuánto es dos veces tres?" La clase grita a seis. La siguiente pregunta: "¿Cuánta es la mitad más tres?" Bendito silencio.

Esto no ocurre en una clase de tercer grado. Es un verdadero ejemplo de un programa de preparación especial para hombres ultra-ortodoxos (o haredi) en el Technion, el Instituto de Israel de tecnología de Haifa. La mayoría de los estudiantes en la clase tienen entre 25 y 27 años de edad, y su conocimiento de las matemáticas, como podemos ver, termina con las fracciones, y es más o menos de un nivel de cuarto grado.

Su conocimiento de la física y la ciencia en general son casi inexistentes, pero su punto más vulnerable es una completa falta de conocimiento del idioma inglés. Muchos ni siquiera conocen el alfabeto inglés.

Debido a esta enorme falta de conocimiento en casi todas las áreas del aprendizaje básico, el Technion no introduce a estos estudiantes en sus programas regulares de preparación, aquellos que están destinados a los que no tienen el certificado de una matrícula completa pero todavía quieren ser aceptados en el Technion. Los ultra-ortodoxos ni siquiera cumplen el nivel mínimo de los programas de preparación.

En su lugar, pasan sus primeros cuatro meses en un programa pre-preparatorio para prepararlos para las clases de iniciación regulares. Los dos cursos intensivos que se requieren para llevarlos hasta el nivel universitario son de nueve meses.

La comunidad ultra-ortodoxa tiene una auto-imagen muy positiva. Ellos están convencidos, y quieren convencer al resto, que sus estudios de yeshiva les enseñan la lógica y que piensan y aprenden a un nivel muy alto. "La yeshiva enseña a los estudiantes cómo aprender", señalan a menudo.

Este enfoque lleva a muchos dentro del mundo haredi a mantener que no hay necesidad de enseñar las llamadas materias básicas (principalmente matemáticas, ciencias e inglés) en los sistemas escolares de Haredi.

"Todo lo que se aprende en 12 años de estudio se enseña en seis meses de un programa de preparación", dice Abraham Kadosh, un haredi que tiene un doctorado y es un CPA, además de ser un licenciado en impuestos y asesor financiero. "La forma en que se emprende el estudio haredi les permite tener éxito en la vida porque enseñamos cómo aprender", dice.

Kadosh no es el único haredi que completó su educación a una edad relativamente avanzada y se unió a la fuerza de trabajo, en parte debido a los enormes esfuerzos que invierte el gobierno en la formación de los haredim en sus 20 y 30 años. El programa de preparación de los haredi en el Technion, por ejemplo, es pagado por el estado e incluye gastos de manutención de los estudiantes.

Además del Technion, otras instituciones ofrecen programas dirigidos a la comunidad haredi que incluyen los campus haredim del Colegio Académico Ono, el Colegio de Tecnología de Jerusalén (Lev Academic Center) y el Sela College; todos los cuales preparan a hombres y mujeres ultra-ortodoxos para una profesión, así como les proporcionan títulos universitarios.

La opinión común entre la élite haredi es que la formación de adultos proporcionada por el gobierno es un gran éxito, por lo que vuelve innecesaria la campaña para enseñar las materias básicas en las escuelas haredi. Después de todo, se las arreglan para completar en seis meses lo que el resto de los estudiantes aprenden en 12 años.

Pero no nos confundamos con esos hechos

El problema es que no parece que las estadísticas respalden esa autoestima. Hace un mes, la Oficina Central de Estadística publicó los resultados de un gran estudio realizado en colaboración con la OCDE que examinaba las competencias de los adultos en Israel en 2014 y 2015. Los resultados, en su informe de 200 páginas, son fascinantes en varios aspectos, pero no menos cuando los datos comparan las habilidades de los adultos haredi con los no haredi en Israel.

Un análisis preliminar del informe por parte del Banco de Israel fue presentado en la Knesset esta semana. Su conclusión decía que "no existe una brecha entre los haredim y los no haredim con respecto a la habilidad matemática y la capacidad de leer, pero existe una brecha significativa en la capacidad de resolución de problemas en un entorno que requiere el procesamiento de la información".

Sin duda estos datos parecerían validar la concepción haredi de que sus habilidades en matemáticas y lectura son tan buenas como las de todos los demás, pero el título es engañoso.

Una mirada cuidadosa a los marcos que figuran en el informe pone de relieve la raíz del problema: Los encuestados se dividieron en cuatro grupos, desde el de menor nivel de rendimiento al de los de mayor rendimiento. En el grupo de menor nivel de rendimiento, los haredim son idénticos al resto de la población judía, en otras palabras, no rinden menos. Sin embargo, una gran brecha se abre entre los haredim y el resto de la población judía en los grupos de mayor rendimiento.

En el grupo de más alto rendimiento, el porcentaje de hombres haredi con habilidades matemáticas adecuadas es sólo del 9,7% frente al 17,5% de los hombres que no son judíos haredim.

En las habilidades de lectura, la brecha es aún mayor: El número de haredim en el grupo de más alto rendimiento es tan bajo que cae dentro del margen del error estadístico y ni siquiera se informa. Eso se compara con el 12% de los hombres judíos no haredim que tienen habilidades en este grupo.

En otras palabras, los datos muestran que los haredim son no más débiles que todos los demás en el extremo inferior de la escala, pero son mucho más débiles en la parte superior. La razón de que la conclusión del banco central es engañosa es que su estudio se basa en los promedios.

En promedio, es cierto que los haredim no son menos expertos en estas áreas que los no haredim. Sin embargo, cuando el Banco de Israel examinó la capacidad de los no haredim por grupos de edad, descubrieron por qué el promedio es engañoso: La comunidad ultra-ortodoxa es muy joven, y en promedio los jóvenes tienen mejores habilidades. Así que la distribución por edad eleva el promedio de los resultados de toda la comunidad haredi.

Cuando el Banco de Israel comparó el conjunto de habilidades según los grupos de edad, el verdadero estado de la sociedad haredi fue revelado: los adultos haredim son casi iguales en sus niveles de habilidad (con una diferencia de sólo el 0,6%), pero los haredim más jóvenes y menores de 40 años están bastante por detrás de sus compañeros no haredim, con una diferencia de casi un 13%. Eso significa que la divergencia en las habilidades está creciendo rápidamente porque los jóvenes haredim hoy ya no aprenden las materias básicas de todos, mientras que algunos de los mayores haredim sí lo hicieron.

¿Cómo encajan estos números con los numerosos casos de éxito de los haredim que completaron su educación a una edad más avanzada? Una vez más, la respuesta está en la brecha entre los promedios y los extremos.

"No hay duda de que la élite haredi, que estudia en el yeshivás de élite como Mir, Hebrón o Ponevezh es muy brillante", dice el doctor Neri Horowitz, un estudioso de la sociedad haredi. "Ellos son los estudiosos de la sociedad haredi y realizan estudio de un nivel muy alto, pero son una minoría elitista". No obstante, el promedio de los haredim es mucho menos exitoso que el de sus élites.

Las investigaciones realizadas por el Consejo de Educación Superior (por Eitan Regev del Centro Taub para Estudios de Políticas Sociales en Israel) demostraron que sólo el 50% de los haredim que inician una licenciatura en un colegio universitario logra terminarla. Esa es una gran tasa de abandono. Entre las mujeres haredi que estudian en los seminarios generales en sus años de escuela secundaria, y algunas de las cuales incluso emprenden exámenes de matriculación, la tasa de abandono es de sólo un 30%.

El profesor Haim Sukenit, presidente de la Universidad de Tecnología de Jerusalén, especializado en la formación de haredim, también informa de una tasa de abandono del 50%. Es doloroso, dice, "estos hombres haredi que decidieron hacer el esfuerzo de ser aceptados en la universidad y están llenos de motivación, sin embargo cuando entran en el mundo académico con un conocimiento básico de las operaciones aritméticas y sin conocer el ABC, les resulta difícil sobrevivir".

La tasa de abandono del 50% para los títulos universitarios es especialmente preocupante porque se trata de personas autoseleccionadas y a través de los programas de preparación académica destinados a los haredim.  [N.P.: ¿no tendrá que ver que también precisan alimentar a sus familias, ya que a esas edades todos prácticamente están casados y tienen varios hijos].

Entonces, ¿cuántos haredim optan por los programas de preparación? El profesor Dan Zilberstein, que está a cargo de los programas de preparación en el Technion, revela la amarga verdad. En los programas regulares de preparación en el Technion, adecuado para judíos y árabes que no han completado su certificado de matriculación, algunos pasan del 70%. En comparación, los dos cursos preparatorios haredí sólo tiene una tasa de éxito del 35%. Esto, por cierto, es después de que la Technion haya seleccionado sólo los estudiantes más adecuados, los que cree que son propensos a tener éxito.

"Resumamos", dice Horowitz. "hay 200.000 haredim que trabajan, de los cuales 772 son hombres que trabajan en profesiones de alta tecnología. Para las mujeres haredim, con un número de 4.300, la mayoría de ellas no ganan más de 5.500 shekels ($ 1.430) al mes. En otras palabras, incluso las mujeres que trabajan lo hacen en profesiones de baja tecnología".

"Es cierto, los haredim están muy motivados, y los estudios de yeshiva les dota con una gran capacidad para estudiar, pero sin embargo no tienen la oportunidad de competir con los no religiosos, ciertamente no para los puestos de alto nivel", nos dice Horowitz. "Van a tener éxito en la integración laboral en los niveles medios, sobre todo en puestos de trabajo dentro de la comunidad haredi. Su potencial permite a algunos de ellos eliminar las diferencias, pero la diferencia sigue siendo, y aún lo es, grande".

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