Monday, May 01, 2017

¿Podría Naftali Bennett convertirse en el próximo líder de la derecha en Israel? - Mazal Mualem - Al Monitor



Cuando el presidente de HaBayit HaYehudi (Hogar Judío), el ministro de Educación Naftali Bennett, entró en el centro de votación en la mañana del 27 de abril fue recibido por sus seguidores con gritos de "¿Quién está ahí? !El próximo primer ministro!".

Acompañado por su esposa Gilat, Bennett estaba allí para votar en las primarias para el liderazgo de su partido. Bennett había propiciado estas tempranas primarias diciendo que HaBayit HaYehudi debía estar listo en caso de elecciones anticipadas. Pero más allá de su deseo de preparar al partido para el futuro, Bennett también quería celebrar estas primarias en un esfuerzo para asegurarse otro mandato al frente del partido. Quería tomar ventaja ahora que no existe ningún retador significativo. Y en efecto, el movimiento demostró ser un éxito. Barrió en las primarias con un 80% del total de los votos. Esto significa que por tercera vez consecutiva dirigirá el partido en las próximas elecciones.

Dos candidatos se presentaron contra él. Jonathan Baranski, un coronel de la reserva que vive en el asentamiento de Eli, e Yitzchak Zaga, un rabino y economista. Ambos hombres afirmaron que Bennett había convertido al HaBayit HaYehudi en un fenómeno momentáneo de moda, mientras oscurecía su bandera sionista religiosa. Mientras Bennett se ve a sí mismo como el líder de la derecha después de la era Benjamin Netanyahu, Baranski y Zaga prefieren preservar al HaBayit HaYehudi como un partido sectorial. En otras palabras, ellos no pretenden tomar el control del gobierno algún día. Justo antes de las elecciones del 26 de abril, Baranski acusó a Bennett "de disociarse elegantemente del verdadero camino del sionismo religioso".

Baranski anunció su decisión de retar a Bennett en una entrevista en la web de Mako el 20 de abril: "Me sentía como si la dirección del partido se hubiera desvinculado de los valores del sionismo religioso haciendo imposible que me sintiera como en casa". A continuación, criticó la forma en que HaBayit HaYehudi permitió la creación de un espacio de oración separada para los judíos de la Reforma en el Muro Occidental, e ignoró la cuestión del puesto de Amona, que fue evacuada en febrero por ocupar ilegalmente tierras palestinas privadas.

Ni los medios ni el sistema político mostraron mucho interés en las primarias. No sólo el resultado era totalmente predecible, sino que además el partido continúa siendo asociado a un determinado sector de la población, a pesar de todos los esfuerzos de Bennett por abrirle nuevos caminos. Bennett puede tener sus ojos en la oficina del primer ministro, pero las posibilidades de llegar allí como jefe de un partido religioso identificado con los colonos son escasas en el mejor de los casos. Sin embargo, nadie pone en duda que en el 2012 Bennett tomó un partido en declive, con sólo tres escaños, y lo convirtió en un caso de éxito electoral. Bajo su dirección, se convirtió en un partido vibrante, con 12 escaños y poder real en el gobierno.

Desde hace tiempo se ha olvidado que Bennett no eligió para unirse al HaBayit HaYehudi. Más bien se vio obligado a hacerlo. Al principio, él quería participar como parte del Likud, el mayor partido de la derecha de Israel, pero luego se dio cuenta de que su camino estaba bloqueado a causa de una amarga disputa con Netanyahu. La lucha estalló cuando Bennett sirvió como jefe de personal de Netanyahu (2007-2008). Bennett llegó hasta el HaBayit HaYehudi durante su búsqueda de una plataforma electoral alternativa, y pasó a tomar el control del partido con la ayuda de su aliada, la actual ministra de Justicia Ayelet Shaked. El resto es historia.

HaBayit HaYehudi pareció perder el paso en las últimas elecciones de 2015, tras cosechar solamente ocho escaños. Con el tiempo, el éxito en las negociaciones para formar parte de la coalición mejoraron su sombría situación, con el partido recibiendo tres carteras ministeriales. Después de obtener el ministerio de Educación para él y el prestigioso ministerio de Justicia para Shaked, Bennett consiguió que la gente se olvidase de los decepcionantes resultados de las elecciones y volver a la carrera. Es esta carrera la que él piensa que lo llevará a la jefatura del gobierno.

En un esfuerzo por seguir su plan para las siguientes etapas, Bennett aumentó su participación en asuntos diplomáticos y de seguridad como miembro del gabinete de seguridad. Al insistir en mantener su independencia ideológica, fue capaz de posicionarse en los medios de comunicación como el único ministro que advirtió contra la amenaza planteada por los túneles del terror de Hamas durante la Operación Borde Protector del verano de 2014. Al mismo tiempo, continuó - y continúa - con su afán de convertir al HaBayit HaYehudi en un partido que represente a todo Israel. Bennett está tratando de romper su asociación con la extrema derecha. Estos esfuerzos incluyen, según los analistas, poner fin a su asociación con la facción Unión Nacional encabezada por el miembro de la Knesset Uri Ariel.

La posible salida de Uri Ariel, así como de los críticos de Bennett desde dentro de su propio partido, como sus rivales Baranski y Zaga, son ejemplos de la trampa en la que ahora está atrapado Bennett. Por un lado, quiere ampliar los círculos de apoyo al partido, y se da cuenta que Ariel y otros son un obstáculo para ello. Por otra parte, Ariel trajo a la derecha dura, incluidos los colonos, al partido, por lo que fue necesario para que Bennett obtuviera ocho escaños. Sin ellos, los resultados de las elecciones probablemente habrían sido peores.

Al mismo tiempo, Bennett está siendo forzado a maniobrar entre las voces de los nacionalistas ultra-ortodoxos del partido y los que sienten que está destruyendo el ADN del HaBayit HaYehudi como un partido nacionalista religioso, evitando concienzudamente las cuestiones que afectan a la relación entre la religión y el estado. La forma en que manejó la crisis del puesto de avanzada de Amona, hace solo hace unos meses, también fue un dolor de cabeza para Bennett, con mucha gente en el partido que exigiendo que hiciera uso de su poder en el gobierno para evitar la evacuación del asentamiento.

El HaBayit HaYehudi solamente tiene 31.000 militantes registrados, la gran mayoría de ellos nacionalistas religiosos, colonos y nacionalistas ultra-ortodoxos. Desde este núcleo también se decidirán la lista de candidatos a la Knesset del partido, por lo que resulta difícil creer que el HaBayit HaYehudi abrirá nuevas vías con gestos a un público más amplio.

Y así, Bennett está atrapado en una trampa. Cuanto más aboga por una agenda más liberal y menos religiosa, mientras busca separarse de los grupos de la extrema derecha, lo más probable es que pierda votos "seguros o naturales". Por otro lado, si no puede cambiar el carácter y la imagen del partido, las posibilidades de que aumente de una manera significativa la fuerza del partido, ofreciéndose como una alternativa a la dirección de la derecha - y al estado mismo -, son escasas en el mejor de los casos.

El presidente de este viejo-nuevo partido no tendrá más remedio que maniobrar dentro de esta maraña de restricciones hasta las próximas elecciones. Mientras que la casualidad le llevó al HaBayit HaYehudi y lo convirtió en una estrella política en ascenso, también le está bloqueando cualquier camino que pudiera tener para convertirse en el líder de la derecha. Se puede controlar el partido, pero una y otra vez experimenta las limitaciones de ese partido como plataforma de lanzamiento para una eventual carrera para primer ministro.

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