Monday, November 20, 2017

Cinco mitos y medio sobre los judíos ultraortodoxos israelíes - Yehoshua Pfeffer - Mosaic



El ensayo de Haron Ariel Lavi, "¿Son los ultraortodoxos la clave del futuro de Israel?", es una contribución bienvenida a lo que se ha convertido en un campo abarrotado. De hecho, la comunidad ultraortodoxa (haredi ) de Israel se ha convertido últimamente en algo así como una obsesión judía, y por razones perfectamente comprensibles. Viviendo en su mayoría en barrios insulares, vistiendo ropas exóticas y siguiendo prácticas sorprendentes, este gran grupo de rápido crecimiento de judíos estrictamente tradicionalistas ofrece un tema tentador para periodistas, cineastas, escritores de ficción y productores de televisión. Los medios de comunicación están particularmente comprometidos en exponer las debilidades, cuanto más procaces mejor, del llamado "mundo haredí".

El interés académico en la comunidad haredi también ha experimentado un gran florecimiento, sobre todo por el reconocimiento de su creciente importancia a la hora de dar forma al futuro judío. El resultado ha sido una proliferación de artículos sobre todos los aspectos de la vida de los haredi, desde los índices de natalidad hasta sus creencias, desde la vida familiar hasta la política, y desde las normas sociales y religiosas hasta sus variaciones y desviaciones.

Pero esta obsesión exterior con la comunidad haredi también ha dado lugar a muchos mitos, entremezclados (como es lo habitual en los mitos) con realidades o hechos parciales. Y estos, en conjunto, han contribuido a oscurecer en lugar de aclarar la realidad haredi. Más razón entonces para estar agradecido por el ensayo profundamente informado y reflexivo de Lavi. En mis comentarios, en lugar de responder directamente a sus puntos de vista, me gustaría completar su relato centrándome en cinco de los mitos más frecuentes sobre los haredim en Israel, añadiendo un medio mito que ofrezco de manera irónica.

1. Los haredim son antisionistas

Algunos haredim son antisionistas, pero la mayoría no lo son. Pero antes de ir más allá, permítanme aclarar un concepto erróneo previo: a saber, que los haredim son un grupo homogéneo.

En realidad, los haredim se dividen entre dos grandes cohortes que luego se subdividen a su vez en muchas divisiones más pequeñas. Uno de los grupos principales comprende a los hasidim: seguidores de una u otra discreta secta dentro del movimiento repleto de misticismo fundado en el siglo XVIII por el rabino Israel Baal Shem Tov. El otro, caracterizado de manera similar por divisiones múltiples aunque menos definidas, se identifica en gran medida con la tradición de aprendizaje y estudio "lituano" y de sus yeshivas. Los dos grupos mantienen instituciones y sinagogas separadas, tienden a pertenecer a diferentes partidos políticos (aunque a veces se unen por razones de conveniencia), y con frecuencia viven en barrios separados. Una tercera posible agrupación está compuesta de los "haredim orientales" o sefardíes o mizrahim.

De entre las dos sectas hasídicas más grandes, los hasidim de Satmar son los más militantemente antisionistas, mientras que hasidim de Chabad-Lubavitch son por el contrario sionistas en un grado similar. Para los primeros, el sionismo no solo es imperfecto, es malvado o incluso satánico. Una idea similar defiende una organización con sede en Jerusalén llamada ha-Edah ha-Haredit ("La comunidad haredi"). Miles de haredim y no haredim confían en la organización para la supervisión kosher y otras necesidades religiosas, mientras ignoran su antisionismo.

La más conocida por su hostilidad implacable respecto al sionismo es la pequeña secta Neturei Karta, que no es hasidica. Su afición por los gestos dramáticos - protestas donde exhiben banderas palestinas, reuniones con Mahmoud Ahmadinejad y Louis Farrakhan, y similares antisemitas - les ha ganado una visibilidad desproporcionada en relación con sus números.

Tanto los Neturei Karta como Satmar se oponen al sionismo no porque haya sido una empresa secular, sino porque consideran que cualquier intento de establecer un estado judío antes de la llegada del mesías equivale a una rebelión contra Dios. Se niegan a participar en las elecciones israelíes, recelan de hablar en hebreo (que consideran una identificación cultural con Israel) y se abstienen de aceptar fondos del gobierno.

Pero la gran mayoría de los haredim, hasidim y no hasidim por igual (y ciertamente el bloque mizrahim), rechazan este enfoque. Su posición se describe mejor como no sionista o asionista. Para ellos, el sionismo es problemático porque es un movimiento secular que ha creado un estado secular (En general, también se oponen al sionismo religioso, sin duda la marca que más invierte en la importancia religiosa y mesiánica en el estado de Israel). No obstante, como reconoce Lavi, aceptan a Israel como un hecho consumado y desean trabajar dentro de su marco. Por otra parte, muchos otros haredim, que junto con los sionistas clásicos comparten la creencia tradicional del judaísmo del derecho histórico del pueblo judío a su patria ancestral, buscan a través de medios políticos y de otro tipo ejercer una influencia sobre el carácter público del estado.

La tensión manifiesta entre el concepto de un "exilio" interno de los haredim entre sus compatriotas judíos no haredi, y la participación activa de muchos de ellos en cuestiones de estado y sociedad, pone de relieve la profunda insuficiencia de cualquier intento de etiquetar a los haredim como simplemente antisionistas.

2. Los haredim son extremistas de derecha

La afiliación política de los haredim, que tienden a votar en bloques que siguen a una u otra autoridad rabínica, es muy relevante para el futuro de Israel. ¿Dónde están ubicados en el mapa político?

En un artículo reciente en Tablet ("La mano derecha lava la izquierda"), Toby Perl Freilich realizó la afirmación contraintuitiva de que los haredim naturalmente caen hacia la izquierda. El clima político actual en Israel, escribía, ha alienado a la generación más joven de los haredim de los socios tradicionales de la comunidad en la derecha; en su lugar, han comenzado a encontrar "puntos en común y forjar nuevas alianzas en una plataforma compartida de paz y multiculturalidad". Citaba para ello a Moshe Friedman, un activista haredi sobre el "sistema central de creencias" de los haredim: "'No solo estamos interesados ​​en hacer dinero, sino en la justicia, la atención, la caridad. . . . La nuestra no es una cultura hedonista, y nosotros no formamos parte del estilo de vida capitalista-consumista. . .  somos personas espirituales impulsadas por unos valores, no impulsadas por el placer".

Las ideas de Friedman, completadas con su extraña identificación de la "justicia, atención y caridad" como propiedades exclusivas de la izquierda política, de hecho han ganado algo de fuerza, pero apenas son representativas. La historia de la política haredi sugiere algo muy diferente, y no solo en Israel. Así como los haredim en los EEUU se han identificado con el partido republicano en la mayoría de los temas, los partidos haredi en Israel continúan convirtiéndose en socios de la coalición natural con los partidos de derecha. Las próximas elecciones, y los tratos políticos posteriores, ofrecerán una prueba interesante de esta norma, pero el utopismo a menudo soñador de la izquierda está ciertamente lejos de la mentalidad haredi .

Pero también es el caso que la política haredi se resiste a ser definida en términos de izquierda-derecha. En esta área, los haredim son a la vez pragmáticos y de otro mundo. De otro mundo, porque privilegian las preocupaciones religiosas sobre lo que generalmente se entiende como cuestiones políticas, y pragmáticos porque están dispuestos a negociar y a comprometerse para alcanzar sus objetivos, que en el fondo implican mantener su propia forma de vida.

Por lo tanto, las causas más importantes para los haredim israelíes han sido preservar la exención de los estudiantes de yeshiva del servicio militar, asegurar los subsidios del gobierno para sus escuelas y yeshivas, y proteger sus intereses en cuestiones cotidianas como la vivienda y el empleo. Un conjunto secundario de problemas implica preservar el monopolio del Rabinato sobre el matrimonio, el divorcio, la conversión, la oración en el Muro Occidental y cuestiones similares. La economía, el cuidado de la salud, la política exterior e incluso la paz con los palestinos generalmente quedan relegados a estos intereses básicos, y los partidos haredim tienden a apoyar a la coalición que los salvaguarda mejor.

Lo mismo ocurre con el debate sobre una solución de dos estados. No son los haredim, sino el subconjunto de los sionistas religiosos quienes tienden a enmarcar este tema en términos religiosos o mesiánicos. La pregunta principal para los haredim es otra vez práctica: qué políticas parecen más probables que salven vidas judías.

En general, los haredim no son izquierdistas de origen natural, ni miembros portadores de tarjetas de la derecha, y es falso afirmar lo contrario.


3. Los haredim son fundamentalistas

De vez en cuando, en artículos en la prensa judía y no judía se refieren a los haredim como "fundamentalistas judíos" y los asocian explícita o implícitamente con sus supuestos homólogos en el mundo cristiano y especialmente en el mundo islámico. El año pasado, el columnista del Forward Jay Michaelson, criticando el crecimiento de la comunidad haredi en los EEUU, "con su aparato repleto de miedo, manipulación y propaganda de poder", criticó a las principales organizaciones judías por su supuesta "renuencia a nombrar al fundamentalismo judío como tal, y a la hora de reconocerlo por lo que es".

Entonces, ¿qué es y hasta qué punto los haredim comparten características comunes con los fundamentalistas cristianos o musulmanes?

Entre las cualidades definitorias del fundamentalismo están una adherencia inflexible a los principios religiosos y la creencia de que estos principios son invariables e inmutables. Realmente, los haredim son mucho menos flexibles y menos abiertos al cambio que los miembros de otras denominaciones judías, pero no tanto como los extraños suponen. Aquí, una comparación con el fundamentalismo islámico es instructiva.

Para los fundamentalistas musulmanes, no hay ningún problema con que un hombre rapte a su novia. De hecho, no puede ser un problema, ya que el profeta Mahoma se casó con su esposa Aisha cuando ella tenía seis años, y consumó el matrimonio cuando tenía nueve años. Por lo tanto, a raíz de la revolución iraní de 1979, los nuevos gobernantes de Irán redujeron la edad mínima para contraer matrimonio de las niñas a nueve años a fin de ajustarse a lo que consideraban ideales islámicos.

Comparen el enfoque judío con un tema similar: el Talmud permite el matrimonio infantil, pero ha sido prohibido formalmente por la halajá (ley religiosa judía) durante siglos. Ningún rabino haredi ha tratado de traer de vuelta el matrimonio infantil, y tal propuesta no encontraría nada más que el oprobio de la comunidad haredí. La ley simplemente ha cambiado. Aun cuando creen que los sabios talmúdicos eran mucho más sabios y justos que ellos, y aunque sin duda defenderían la práctica conyugal de los antiguos rabinos o figuras bíblicas, los rabinos haredim consideran que deshacer la norma actual es lo opuesto a la piedad.

Otro ejemplo es la actitud de castigar a los violadores de la halajá. La ley talmúdica es a menudo dura al tratar con herejes judíos y transgresores de la ley. Y sin embargo, el rabino Avraham Yeshayahu Karelitz (conocido como "Hazon Ish", 1878-1953), a menudo considerado como el fundador del modelo moderno de los haredim, escribe que este conjunto de principios legales solo se aplicaba cuando
se revelaba una dirección divina, incluidos los milagros abiertos. . . de modo que los justos estaban bajo una guía especial y se sabía que los violadores de la ley estaban amenazando los valores sociales básicos con la lujuria y la anarquía. En estas circunstancias, la eliminación de los malvados era una clara rectificación del mundo. . .  pero hoy en día. . . tal acción se percibe como una forma de destrucción y de violencia, y no lo permita el cielo. . . . Más bien, debemos acercar lo distante con cadenas de amor, y colocarlos en una luz radiante en la medida de lo posible.
En otras palabras, Karelitz intentó eliminar el elemento coercitivo de la halajá o, tal vez, proporcionar una justificación ex post facto para el declive histórico de ese elemento coercitivo.

Y esto nos lleva a otro error relacionado con éste, a saber, que los haredim de Israel quieren imponer su forma de vida a la sociedad en su conjunto. Como ha demostrado el erudito Aviezer Ravitzky, los haredim actuales tienen realmente pocos deseos de establecer una teocracia judía, y están bastante contentos de participar en la política israelí, manteniendo a la vez una cierta distancia del poder. No albergan fantasías sobre el reemplazamiento de las escuelas seculares por religiosas o del reemplazo de la ley civil israelí por la halajáh, otro punto de comparación con los fundamentalistas musulmanes, incluso del tipo relativamente moderado, para quienes la imposición de la sharia es una exigencia central.

Los haredim pueden ser extremistas religiosos y pueden tener algunas demandas que son contrarias a los deseos y valores de los judíos no haredim. Para algunos, el impulso aislacionista puede conducir a un cierto desapego de la realidad, que a su vez puede reforzar las tendencias fundamentalistas. Pero en general, están lejos de ser los peligrosos defensores de la teocracia que sus detractores les atribuyen.

4. Los haredim están en contra del control de la natalidad

 A pesar del gran tamaño de sus familias, los haredim usan anticonceptivos, pero ese uso, como todo lo demás en sus vidas, está regulado por halajá. Algunos métodos están prohibidos por completo, muchos no lo son. En ciertas circunstancias (por ejemplo, cuando una pareja aún no tiene hijos), todas las formas de control de la natalidad generalmente están prohibidas por las autoridades haredi, en otras situaciones se fomenta.

Más importante que la halajá, en este caso son los valores morales y sociales subyacentes. Los haredim creen en la procreación no solo como una obligación sino como un valor. Las familias numerosas aseguran el futuro del pueblo judío en general y de la comunidad haredi en particular.

Al mismo tiempo, engendrar hijos se equilibra con otros valores: por ejemplo, la inmersión en un estudio de Toráh sin perturbaciones, el bienestar físico y psicológico de la madre, la relación entre el marido y la mujer, la capacidad de una familia para cuidar de más hijos y las limitaciones financieras. Todos se toman en consideración en la planificación familiar haredi.

En cualquier caso, la idea de que los haredim "no reconocen el control de la natalidad", como ha escrito el columnista de Haaretz Yoel Marcus, está lejos de ser una realidad.

5. Los haredim no trabajan

Este "mito" sobre un tema que Levi trata extensamente es excepcional, ya que encuentra respaldo en las estadísticas concretas, haciéndolas algo menos míticas que los demás. Según el Centro Taub de Estudios de Política Social, solo el 45% de los haredim varones en Israel actualmente trabajan, una tasa considerablemente inferior a la de los hombres no haredi. Pero las estadísticas solo cuentan una parte de la historia. Por un lado, la no participación en la fuerza de trabajo no es un rasgo de los haredim en todas partes. Más bien es distintivo de Israel y tiene sus raíces en factores locales.

En el momento de la fundación de Israel, la comunidad haredi era muy pequeña y estaba asediada. El Holocausto no solo había aniquilado a un gran número de judíos observantes, sino que también había destruido las instituciones y la sociedad que los mantenía unidos. A su paso, los líderes haredi se propusieron preservar y reconstruir a la comunidad sobreviviente a través de un estilo de vida basado en el aislamiento social y, para los hombres, el estudio de la Toráh de por vida e intensivo.

La exención del servicio en el ejército era un medio para este fin. Los haredim entendieron que el incipiente ejército israelí cumplía una doble función: defender al estado y contribuir a la formación de una identidad israelí compartida. Pero la integración en la sociedad secular israelí es exactamente lo que deseaban evitar. Como consecuencia, dado que para los hombres el derecho legal al trabajo en Israel estuvo vinculado durante mucho tiempo al servicio militar, se hizo virtualmente imposible para aquellos haredim que estaban realmente dispuestos a ingresar al mundo del empleo remunerado dar el paso.

También es cierto que los haredim israelíes vieron la participación en la fuerza de trabajo general como una amenaza en sí misma, una mucho mayor en Israel de lo que sería en la diáspora, ya que en Israel significaba su exposición ante una alternativa judía secular a la ortodoxia (nada que ver con una exposición ante una población no judía). Por lo tanto, los hombres haredim originalmente buscaban trabajos dentro de la comunidad como rabinos, escribas, carniceros kosher, etc. La demanda de estos servicios no se ha mantenido al ritmo del rápido crecimiento de la población haredi. Hace treinta años, según el Centro Taub, la tasa de desempleo haredi era del 21% alta, pero menos de la mitad de lo que es ahora.

Otro factor en la ecuación es la influencia incentivadora de los estipendios del gobierno y las ayudas sociales. Y aquí (especialmente dado el sistema parlamentario israelí), las lealtades políticas partidistas entran en escena y pueden dar como resultado decisiones políticas distorsionadas.

Sin embargo, a pesar de todas estas complicaciones, últimamente las líneas de tendencia han comenzado a moverse en la dirección opuesta. Las causas son varias. Por un lado, la conexión legal entre el empleo remunerado y el servicio militar se ha relajado; por otro lado, como señala Lavi, la participación voluntaria de los haredi en el IDF ha aumentado. Mientras tanto, tanto los estipendios del gobierno como las donaciones de filántropos privados se han reducido, y no puede haber mayor ímpetu para el trabajo que la perspectiva de un empobrecimiento. El miedo de los haredim a su exposición ante la cultura judía secular también ha disminuido, en parte porque las marcas más militantes del secularismo israelí se han desvanecido, y en parte porque los haredim han crecido más seguros de sí mismos. La cultura secular todavía se ve como una amenaza, pero el poder disuasivo de esa amenaza está disminuyendo drásticamente.

El mayor obstáculo interno para la participación de los haredim en la fuerza laboral hoy en día es la falta de educación. Los hombres haredim a menudo ingresan al mercado laboral con veinte años de escolaridad, pero no del tipo que los prepararía para una economía moderna. (Es revelador que las tasas de empleo de los haredim casi hayan igualado a las de los no  haredim que no completaron la escuela primaria). Se han creado universidades especiales para ayudar a reparar esta deficiencia, y están llenas de estudiantes, y también se han realizado esfuerzos en los niveles primarios y secundario. Queda mucho más por hacer.

El papel del gobierno en este desarrollo, como escribe sabiamente Lavi, no debería ser burocratizar el proceso, sino más bien alentar los esfuerzos ya en curso asegurando que las escuelas debidamente acreditadas reciban el apoyo y las instalaciones que necesitan.

5.5  Los haredim son perfectos

La sociedad Haredi realmente tiene mucho a favor. Como escribe David M. Weinberg:
El mundo haredi es admirable en muchas maneras. Los Haredim viven modestamente, priorizan el estudio de la Toráh y las aspiraciones espirituales, sus comunidades están llenas de buenas obras y empresas de asistencia social, son meticulosos en la observancia [de los mandamientos religiosos], enfatizan los valores familiares y generalmente están libres de drogas, alcohol y pornografía, están ausentes de la sórdida y servil devoción a la estupidez (tal como se expresa en la mayoría de los programas de televisión y en las películas) que caracteriza a gran parte de la sociedad moderna.
No obtendrán esta impresión de los informes de los medios de comunicación. Para ellos, "la familia hasídica en Jerusalén disfruta de una feliz y saludable cena de Shabbat" es casi el material habitual. Pero cada vez que un "rabino" haredi - para los periodistas, todos los adultos varones haredi son automáticamente rabinos - es acusado de fraude, de abuso infantil o de otra ofensa criminal, entonces los medios tienen un día feliz. El mensaje subyacente es el siguiente: "Estas personas actúan de manera justa, pero son similares a todas los demás". O incluso: "la sociedad haredi pretende mejorar a las personas, pero en realidad las empeora".

No hay sociedad sin criminales o desviados. La tasa de criminalidad en la comunidad haredi es baja, pero no es cero. Al igual que todos los demás seres humanos y todas las comunidades humanas, los haredim no son perfectos y no creen que lo sean.

Entonces, la próxima vez que conozcan a un hombre haredi, no asuman que es un fundamentalista, un antisionista, de derechas y con al menos quince hijos. No necesita, y no debería, asumir que es perfecto, pero muy posiblemente tampoco es un criminal. ¿Quién lo sabe? Incluso podría tener un trabajo.

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