Sunday, November 19, 2017

Por qué cada vez más mujeres religiosas quieren servir en el ejército israelí - Ruth Eglash - Washington Post



A las pocas semanas de comenzar su servicio militar, muchas mujeres israelíes se dirigen a un sastre para que les cambien sus uniformes de gran tamaño para hacerlos más ajustados o más a la moda.

Pero un grupo de mujeres soldados opta por pantalones holgados o una falda modesta hasta la rodilla. Son reclutas religiosas observantes, y aunque son elegibles para una exención basada en la fe, su número es cada vez mayor.

Todos los israelíes son reclutados en el ejército a los 18 años con algunas excepciones. Los árabes israelíes, tanto hombres como mujeres, no están obligados a servir, y lo mismo se aplica a los ultraortodoxos. Las mujeres jóvenes y observantes de la religión, conocidas en Israel como ortodoxas modernas, tradicionalmente han optado por inscribirse en el servicio nacional, ya sea para ser voluntarias en las escuelas o en la comunidad durante uno o dos años, en lugar de las fuerzas armadas.

Pero eso está cambiando.

Desde el 2010, las Fuerzas de Defensa de Israel ha registrado un aumento en el número de mujeres religiosas que quieren servir. Estas cifras casi se han triplicado, de 935 en 2010 a 2.499 el año pasado, un desarrollo bienvenido para un ejército cuyos esfuerzos recientes para reclutar a hombres ultraortodoxos no ha tenido un gran éxito.

El ejército israelí se ha vuelto más flexible a la hora de dar cabida a las mujeres ortodoxas modernas, que cada vez más eligen servir en el ejército debido al sentido del deber de defender a Israel.

Pero el camino hacia una vida modesta y observante de los militares no es fácil. Dentro de la comunidad moderna-ortodoxa, muchos desaprueban a las mujeres que quieren servir, incluso cuando los hombres son alentados a que se unan a las unidades más competitivas.

Si las mujeres logran superar la presión dentro de su familia o comunidad, todavía enfrentan el desafío de practicar su fe mientras sirven en un ejército secular.

"Yo era la única persona en mi unidad que observaba el sabbat, y no tenía lugar para encender mis velas", informa Netta Asner, quien inmigró a Israel desde los Estados Unidos con su familia cuando tenía 8 años.

Para ella la parte más difícil de su servicio militar era cumplir con sus deberes un viernes por la noche o un sábado, las 24 horas en las que los judíos religiosos observan el sabbat y deben abstenerse de escribir, usar aparatos electrónicos o hacer cualquier cosa que pueda constituir un trabajo.

"La primera vez en mi vida que levanté el teléfono un sábado, tuve que cambiar algo en mi cerebro", nos cuenta Asner, quien estuvo en la unidad del portavoz militar desde 2014 hasta 2016. "Fue una sensación muy extraña".

Ella también optó por usar una falda.

"Hubo ciertas personas en mi vecindario que no aprobaron que yo eligiera servir en el ejercito, pero mi familia inmediata me apoyó", comenta Asner. Ella afirma que su experiencia ha inspirado a sus dos hermanas menores a inscribirse.

Sin embargo, no todas las historias de las mujeres ortodoxas son tan sencillas.

En la ciudad de Safed, el Gran Rabino Shmuel Eliyahu se ha pronunciado en contra de permitir que las mujeres sirvan en ciertas unidades de combate, y es especialmente crítico acerca del reclutamiento de mujeres religiosas. "Podrían corromperse", dice.

"La creencia de que los hombres y las mujeres son iguales es popular, pero no precisa. La belleza del mundo es que precisamente hay diferentes tipos de personas, con diferentes puntos de vista, diferentes activos y diferentes fortalezas. Si unimos a hombres y mujeres en la misma operación, hace que el mundo no sea saludable. Y es imposible que las mujeres ortodoxas permanezcan religiosas y modestas mientras estén en el ejército".

Bat Tzion Michlashvili, de veintiún años, no está de acuerdo. Ella es una de las pocas mujeres religiosas que sirven en una unidad de combate de género mixto.

"En todo el mundo, las personas se han dado cuenta de que, hagan lo que hagan los hombres, las mujeres también pueden hacerlo", dice Michlashvili. "No veo por qué debería dejar de hacer lo que amo: los deportes y el ejercicio".

En cuanto a comprometer sus creencias religiosas, Michlashvili afirma que, en todo caso, las fuerzas armadas la han hecho sentirse más cerca de su judaísmo: "Si antes pensaba que era importante defender las fronteras de Israel, ahora estoy haciendo las cosas que aprendí en la Toráh, y veo mi trabajo como incluso más importante".

Las mujeres representan aproximadamente un tercio de las fuerzas armadas de Israel, en comparación con alrededor del 14% en las fuerzas armadas de los EEUU. Deben cumplir dos años, mientras que el requisito para los hombres es de 32 meses. Desde la década de 1990, a las mujeres se les ha permitido asumir roles de combate, y la IDF dice que hoy en día, alrededor del 90% de todas las funciones militares están abiertas a las mujeres. Hay tres unidades de combate mixtas.

La general Sharon Nir, asesora en cuestiones de género del jefe de personal del IDF, nos dice que si bien en el pasado podría haber sido difícil para las mujeres ortodoxas sentirse cómodas en el uso del uniforme, las fuerzas armadas se han vuelto más complacientes.

"Estas mujeres se han dado cuenta de que el ejército es un componente muy importante de sentirse parte de la sociedad israelí, y quieren contribuir al estado", dice Nir. "Son sionistas religiosas, sus hermanos han servido y sirven, y ahora ellas también quieren servir".

En septiembre, la unidad de informática y comunicaciones del ejército lanzó un curso para mujeres ortodoxas. Las 23 mujeres que se inscribieron pasarán 18 meses estudiando ordenadores, ingeniería y guerra cibernética y otros 18 meses en servicio activo.

"Necesitamos personas en estas unidades", dice el mayor Hagit Kalef, quien dirige el programa. "Las futuras guerras no se pelearán en el campo de batalla sino a través de la tecnología. El cerebro es más importante".

Un número creciente de líderes religiosos ha expresado su apoyo a las mujeres religiosas que quieren servir en el ejército.

"Mientras que Israel todavía tiene enemigos a su alrededor, es deber de todas las personas, sin importar si son hombres o mujeres, judíos o no judíos, servir al país", dice el rabino Binyamin Lau, un rabino moderno ortodoxo en Jerusalén.

"Todas las razones dadas para qué las mujeres no debieran servir no tienen nada que ver con la religión. Están basados ​​en principios o en política", dijo. "Necesitamos apoyar a estas chicas y al mismo tiempo ayudarlas a seguir siendo religiosas".

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