Monday, December 25, 2017

Gran artículo: La calidad de la misericordia - Daniel Seaman - MIDA



Fue a mediados de julio de 1982. Hace una vida. Tenía veintiún años, era un soldado de combate del IDF sirviendo con el batallón de paracaidistas israelíes en el Líbano. Estábamos estacionados en la ciudad libanesa de Suq Al Gharb, asentada en el camino a las montañas de Shuf. Era un destino de viaje popular, cerca de la ciudad de Aley y ofrecía una vista espectacular de Beirut y el Mediterráneo.

La "Operación Paz para Galilea", como se la conocía, estaba a un mes de distancia por entonces. Nos habíamos acomodado a una tranquila rutina, una realidad extraña tan diferente de la confusión y la ansiedad que habíamos experimentado durante los días de la batalla unas semanas antes. Ahora eramos más turistas que guerreros, y gradualmente comenzamos a disfrutar de la exquisita belleza que el Líbano podía ofrecer.

La ciudad era predominantemente cristiana, aunque el distrito de Aley tenía grandes poblaciones drusas y musulmanas. Todos habían estado en guerra entre ellos por generaciones. Ahora, una espeluznante quietud se había asentado en la zona.

El verano estaba en su apogeo, sin embargo, el clima en las montañas era nítido y perfecto. Nos aventuramos desde nuestra base para disfrutar de las vistas. Pasamos el tiempo en cafés y restaurantes, y compramos productos electrónicos y comestibles en los establecimientos locales.

Nuestro contacto con la población civil local aumentó. Nos comunicamos en inglés, ya que pocos de nosotros hablabamos árabe y ninguno de ellos hablaba hebreo, por supuesto. En conversaciones casuales a menudo escuchamos de los lugareños que nuestra presencia allí era un alivio bienvenido porque, por primera vez en años, estaban experimentando una relativa calma.

La ciudad de Aley tuvo una importante población judía, pero todos habían huido bajo coacción años atrás. Todo lo que quedaba era una sinagoga, dejada a la custodia de un musulmán local. Él se acercó a nosotros un día y nos llevó al lugar, compartiendo con nosotros historias de sus vecinos judíos. Lo más importante, él quería que supiéramos que había cumplido con sus responsabilidades diligentemente.

Fue entonces cuando me hice amigo de un druso local de aproximadamente mi edad. Su familia poseía una tienda que frecuentamos. A diferencia de los otros, tenía un marcado acento americano que llamó mi atención. Era estudiante de Economía en UCLA en Los Ángeles y volvía casa durante el verano

Tuvimos largas conversaciones sobre la situación y sobre el Oriente Medio. A veces nos sentábamos y veíamos las noticias de los acontecimientos que se desarrollaban a nuestro alrededor e intercambiábamos pensamientos.

Sobre todo, recuerdo una conversación particular cuando discutimos sus observaciones y pensamientos sobre nosotros, los israelíes. Fue más una advertencia que un intercambio. Me dijo que estaba sorprendido de ver cómo los israelíes teníamos tan poca comprensión de la mentalidad árabe. Al enfatizar que no teníamos de qué preocuparnos de los drusos, ya que conocían muy bien nuestro vínculo con sus familias en Israel, advirtió que la tranquilidad que estábamos experimentando era engañosa.

"Es un shock", dijo, "durante años escuchamos historias de los horribles sionistas y de repente aquí están, estamos impresionados y temerosos. Los musulmanes os están observando a todos, estudiando y aprendiendo tus debilidades. Lo que ven son soldados israelíes que son disciplinados y no despiadados. Eres respetuoso con nuestras mujeres. Ustedes nos pagan en las tiendas y restaurantes y no abusan de su poder como los sirios..."

"No somos los sirios", le dije, "y la gente de aquí no es nuestro enemigo".

"Pero vosotros sois el enemigo para ellos", me interrumpió, "ustedes son judíos, ustedes no son uno de ellos. En nuestra cultura, la misericordia no tiene sentido. La bondad y consideración son vistos como debilidad. Los sirios nunca tuvieron problemas porque nos dejaron saber exactamente cuáles serían las consecuencias. Los árabes aquí tenían miedo de los sirios, pero a vosotros no os temen. Muy pronto comenzarán a atacaros. Esta es la tranquilidad antes de la tormenta".

Tres semanas después, el 19 de agosto, dos amigos míos, Eytan Rotem y Yossi Ami, murieron cuando nuestra patrulla vespertina fue emboscada. Fue el primero de cientos de incidentes de este tipo en lo que luego se conocería como la Primera Guerra del Líbano.

Recordé la historia y la ominosa advertencia esta semana, cuando se produjo un debate sobre si el incidente del viernes pasado en Nabi Saleh, entre Ahed Tamimi y dos soldados del IDF, beneficia a Israel o no.

En el vÍdeo, las mujeres de la familia árabe Tamimi gritan, amenazan y finalmente atacan a los soldados. Mientras tanto, los soldados muestran moderación, entendiendo claramente que estaban ante una provocación, tal como explicó el ex portavoz del IDF Peter Lerner en una excelente publicación .

Las imágenes son difíciles de ver. Para muchos israelíes, esta fue una demostración peligrosa de impotencia y falta de convicción de que culpar al mando del IDF. Otros, sin embargo, vieron un rayo de luz y afirmaron que el metraje fue de hecho un gran golpe de relaciones públicas para Israel en la arena internacional.

Ambas reacciones pueden ser un poco extremas. La segunda reacción, sin embargo, cuando se lo compara con las circunstancias en que ocurrió el evento, no tiene ningún beneficio para Israel. Al entablar un conflicto, la imagen es incidental.

El Estado de Israel no es una mercancía que necesita tener impresionadas por su bondad a personas de todo el mundo. La imagen y las relaciones públicas son agradables como un elemento adicional, pero no deberían considerarse una victoria total.

"La calidad de la misericordia no está tensa", escribe Shakespeare en "El mercader de Venecia". Ciertamente no fue en este caso, ¿pero realmente nos ayudó? Una buena imagen es fugaz, y puede que nuestros enemigos mortales piensen que es algo perdurable desencadenando consecuencias nefastas. Y entonces, ¿qué hará nuestra buena imagen por nosotros? Mil condenas de Naciones Unidas al independiente y desafiante Estado de Israel son mejores que un solo día conmemorativo del Holocausto.

Es increíble que, después de todos estos años, muchos de nosotros aún no comprendamos de qué se trata todo esto. El conflicto aquí no es una disputa entre vecinos más allá de las fronteras. Es una batalla religiosa entre civilizaciones opuestas. No tienen que creerme a mí. Esto es lo que ellos están diciendo. Nuestra presencia aquí, y mucho menos nuestra desafiante independencia, es una afrenta para los musulmanes, un insulto a su propio ser.

Como un amigo mío escribió en Facebook: "Ninguna organización militar o terrorista depuso alguna vez sus armas porque el otro lado era menos aterrador de lo que pensaban. El IDF no necesita la imagen de ser humanitario entre los árabes. Nadie teme ir a la guerra contra un ejército moral y humano".

En esta región, el miedo pacifica y conduce a la tranquilidad. Para los árabes, el compromiso es una oportunidad para obtener ventaja. Los cantos de "Khybar, Khybar" que hemos estado escuchando a los musulmanes aluden precisamente a eso. Solo cuando entiendan que nuestra victoria es total, demandarán la paz.

Para Israel, nuestra obsesión por ser misericordioso en lugar de proyectar fortaleza, es un malentendido fundamental de la mentalidad del enemigo que está resultando muy costoso.

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