Sunday, January 28, 2018

Descifrado un manuscrito del Mar Muerto de 2.000 años de antigüedad que revela las luchas de poder durante el Segundo Templo - Amanda Borschel-Dan - Times of Israel




Escrito en un antiguo hebreo antiguo uno de los últimos manuscritos inéditos del Mar Muerto finalmente ha sido descifrado por una investigadora de postdoctorado de la Universidad de Haifa. Según la Dra. Eshbal Ratson, la casi imposible misión de un año fue como "armar un rompecabezas, sin saber cuál era la imagen".

Utilizando imágenes de alta tecnología proporcionadas por la biblioteca digital Leon Levy Dead Sea Scrolls de la Autoridad de Antigüedad de Israel (IAA), Ratson, de 38 años, pasó incontables horas frente a su computadora manipulando, descifrando y uniendo las 60 minúsculas "piezas del rompecabezas" que ahora forman un extenso "calendario", "un documento que describe los complejos cálculos matemáticos utilizados por la secta de Qumran para establecer el ritmo de su año y su forma de vida".

Su descubrimiento es aclamado por los académicos esta semana como "importante" y "emocionante".

"Siempre es emocionante descubrir una pila de pequeños fragmentos que, básicamente, se consideraban como un conglomerado de fragmentos sin esperanza, y darse cuenta de que se puede extraer un texto significativo de todo eso", dijo el profesor de la Universidad de Tel Aviv Noam Mizrahi . "Es importante en varios niveles".

El monumental descifrado de este pergamino, el penúltimo de la memoria de más de 900 pergaminos descubiertos cerca de Qumrán en el desierto de Judea, comenzó hace 70 años, y solo podría haberse completado con las nuevas tecnologías digitales, señaló Ratson.

Lo que se reveló avanza el conocimiento en una serie de disciplinas: además de los aspectos técnicos del calendario de la secta, el contenido del manuscrito, y escrito principalmente por un escriba con correcciones ocasionales y notas de otro escriba, se confirman los usos lingüísticos hebreos, incluido la temprana utilización de la palabra "tekufa" para festividad o día de fiesta en el cambio de estación, y es una mención rara de una poca conocida "Festividad de la ofrenda de la madera".

Más allá de los cálculos matemáticos y la lingüística, el pergamino también abre una ventana a las muy humanas luchas por el poder durante los 150 años del asentamiento de Qumrán, durante el Período del Segundo Templo, cuando la pequeña secta se rebeló contra la autoridad religiosa ejercida por la clase sacerdotal que controlaba el calendario.

Las conclusiones preliminares de Ratson se publicaron recientemente en un artículo del Journal of Biblical Literature , "Un pergamino calendárico recien reconstruido de Qumran en un críptico manuscrito", del que es coautora con su supervisor, el Prof. Jonathan Ben-Dov, director del Proyecto Haifa para Investigación sobre los Manuscritos del Mar Muerto.

Ratson tal vez más que nadie está sorprendida por los resultados de su intenso trabajo. Durante una larga conversación con el Times of Israel, Ratson dijo que ella asumió que estaba realizando un trabajo técnico y delicado. "Pero el rompecabezas comenzó y me di cuenta de que tenía algo en la mano".

Extremadamente frágil, los 60 fragmentos del pergamino se agruparon hace décadas con otros fragmentos encriptados en hebreo y ensamblados en placas por los primeros investigadores de los Manuscritos de Qumran. Uno de ellos, el sacerdote católico Józef T. Milik, sintió que los fragmentos provenían de un mismo manuscrito. Otro, Stephen J. Pfann, pensó que provenían de seis manuscritos diferentes. Desafortunadamente, ninguno de los investigadores dejó notas sobre su trabajo, pero Ratson tomó nota de cómo los fragmentos fueron colocados en las placas.

Los fragmentos de pergamino marrón oscuro varían en tamaño desde 3.9 cm × 2.8 cm para el fragmento más grande hasta numerosas piezas pequeñas que no superan 1.5 cm × 1.5 cm. Ratson utilizó un programa de procesamiento de fotos similar al Photoshop para agrandar y manipular las astillas de las palabras.

Lentamente, cuando Ratson movió y unió fragmentos en la pantalla de su computadora, notó una nota marginal muy larga, retorcida y giratoria que decía que "era clave para descifrar el pergamino".

La nota, que es un relato detallado de cómo observar la ofrenda esotérica de la Fiesta de la Madera, se rompió en aproximadamente seis fragmentos. Comenzó entre dos columnas, pero de repente, la dirección de la escritura cambió, haciendo que se preguntara si realmente era el mismo comentario. En los laboratorios de Haifa, el estudiante de doctorado Asaf Gayer sugirió que tal vez el escriba simplemente se quedó sin espacio entre las columnas y cambió de dirección.

En base al comentario de Gayer, ella volvió a armar las piezas de la escritura en las dos direcciones de la nota marginal. Esto permitió a Ratson conectar piezas de diferentes columnas, creando más cohesión en un texto parecido a un queso suizo. "A veces necesitas el comienzo y luego se prosigue".

Ratson estima que los 60 fragmentos ensamblados son solo aproximadamente la mitad del texto original. Sin embargo, dado que ese texto sigue una fórmula conocida de otros manuscritos de calendarios, siente que fue capaz de reconstruir de manera convincente el texto a partir de palabras o sugerencias de oraciones.

"Una vez que tienes unas pocas oraciones completas, puedes adivinar todo el resto", dijo Ratson. "Si piensas en un acertijo, cuando comenzamos, no teníamos la imagen, pero después de un tiempo sabíamos qué esperar, así que sabíamos cómo juntar las piezas".

En general, Mizrahi, de la Universidad de Tel Aviv, acepta la reconstrucción textual general de Ratson, pero agrega que dado que la mayor parte del lenguaje de la fórmula también se basa en fragmentos incompletos, pueden existir agujeros.

"Siempre tenemos que tener cuidado con una reconstrucción textual, pero este género en particular es muy explícito", dijo Mizrahi. "La reconstrucción es relativamente segura, pero tenga en cuenta que es esquemática y que nunca puede ser precisa". La reconstrucción puede dar al lector una idea aproximada, pero encontrar una discordancia o disparidad aquí y allá no sorprendería al erudito, ni le quitaría toda la imagen.

Este pergamino, así como otros ocho manuscritos del Mar Muerto, están escritos en lo que el erudito Milik denominó "textos Cripticos A". Descifrado en la década de 1950, el guión del cifrado es un código de reemplazo, señala Ratson. El escriba reemplazaría las letras hebreas con otras letras del alfabeto, o con signos especiales, incluyendo letras al revés o símbolos que son similares a las letras griegas o paleo-hebreas. "Es una encriptación bastante simple... el lenguaje en sí es hebreo".

Ben-Dov plantea la hipótesis de que el cifrado es "una cuestión de prestigio". Mizrahi está de acuerdo y dice que "escribir con un guión esotérico tiene algún tipo de función social. Hace que uno se sienta muy importante para leer cosas que otros no pueden".

Al mismo tiempo, comenta Ratson, todo lo que ha sido descifrado, que fue escrito Críptico A, también se ha encontrado sin cifrar, lo que deja a los eruditos desconcertados aún sobre su uso.

La nota al margen que estimuló a Ratson a descifrar el enigma del pergamino fue sobre la festividad de la Ofrenda de la Madera. Se menciona en la Biblia en Nehemías (13:31), "y para la ofrenda de la madera, a veces señalada, y para las primicias", pero es una fiesta casi desconocida en la literatura rabínica.

"Cada nuevo texto arroja luz sobre algunos aspectos de la antigüedad", dijo Mizrahi. "Este texto en particular agrega un elemento que no se aprecia lo suficiente, una festividad controvertida. Alguien sintió el impulso de agregarlo post-factum, insistiendo en que esta festividad debería ser en esta o aquella fecha. El texto original no se leyó de esa manera. Como no sabemos nada sobre esa festividad, ahora podemos reconstruir la controversia legal y religiosa sobre ella", comenta Mizrahi.

La controversia trata realmente sobre la conducta adecuada del culto del templo de Jerusalén: "que es una polémica mucho más complicada en la vida religiosa del período", comenta Mizrahi.

El intrincado calendario detallado en el manuscrito se basa en un sistema simétrico de 364 días. Según el artículo, "los miembros de Yahad [los miembros de la secta de Qumran] se adhirieron a un año de 364 días, que era diferente del año luni-solar del templo de Jerusalén y del estado Hasmoneano... El número de 364 días está claramente dividido por siete, un número tipológico con una connotación religiosa significativa. Cada año de 364 días contiene exactamente cincuenta y dos semanas, un hecho que permite anclar las festividades en días de la semana fijos, evitando así su coincidencia con el día del reposo o sabbath. Además, el número 364 también se divide claramente por cuatro, produciendo una buena simetría de las cuatro estaciones, cada una conteniendo exactamente 91 días".

Solo hay un problema: el calendario ignora por completo la propiedad natural de la rotación de la tierra alrededor del sol en 365 (y un cuarto) de días al año, por lo que en unas pocas décadas, las estaciones se habrían desplazado completamente de su ritmo natural.

Pero el principio detrás de la obsesión de la secta con su calendario y sus cálculos es muy instructivo para apreciar el control social del templo de Jerusalén y la rebelión de la secta. Por ejemplo, la nota al margen sobre la ofrenda de la madera, que en la literatura rabínica se extiende durante nueve días a lo largo del año, en Qumrán se observa durante seis días al final del año.

"El calendario parece ser un aspecto técnico de este manuscrito, pero de hecho es un tema muy significativo", comenta Ratson. "Pensamos en el tiempo como una forma de coordinar las actividades de las personas en la sociedad, pero en realidad es algo muy político. Este calendario en particular es probablemente una de las razones para el establecimiento de la secta, una de las razones por la que abandonaron el templo".

Ratson postuló que el calendario es una piedra angular en la diferencia entre las sectas, "porque cualquiera que gobierna el calendario gobierna el culto en el templo". Y el que controla el templo, rige la conexión con la diáspora y la economía: los ciudadanos pagan impuestos según el calendario.

"El que gobierna el calendario, rige todos los aspectos de la vida", afirma Ratson. La secta de Qumran no aceptaría tal autoridad promovida por el hombre. "Su propio calendario ya estaría establecido desde el comienzo de la creación, es el calendario que Dios había decidido".

Revelado por los ángeles, "este calendario sería considerado perfecto", señala Ratson, y eliminaba los conflictos que surgían con el calendario rabínico normativo cuando, por ejemplo, las festividades caían en sábado, lo que hacía que los penitentes se preguntaran cuál era la prioridad. En Qumran, a medida que las estaciones cambiaban, los miembros de la secta culpaban a las "estrellas pecaminosas", bromea Ratson, no a su "calendario perfecto".

Fuera de los escritos de Qumran y otras pocas tradiciones contemporáneas, el calendario de 364 días casi ha desaparecido de la historia.

Ratson ahora está trabajando en un segundo manuscrito inédito del Mar Muerto, un pergamino astronómico calendárico, que también está escrito en Críptico A.

Pero si realmente se trata del último manuscrito inédito aún no resulta evidente. Durante el año pasado, los investigadores de la Biblioteca Digital Leon Levy Dead Sea Scrolls de la IAA descubrieron varias cajas de fragmentos previamente sin clasificar de la Cueva 11 de Qumran en el almacén de manuscritos del IAA. Según un boletín reciente publicado por el Centro Orion de la Universidad Hebrea para el Estudio de los Manuscritos del Mar Muerto y la Literatura Asociada, "en su mayor parte, estos fragmentos nunca han sido examinados sistemáticamente por los estudiosos y los fragmentos nunca han sido fotografiados".

Un investigador del IAA, Oren Ableman, revisó una caja y retiró 82 fragmentos en condiciones relativamente malas. "En algunos casos, se pudo descifrar suficiente secuencia de letras para leer palabras completas e incluso para identificar los manuscritos a los que probablemente pertenecen los fragmentos", según el boletín.

El trabajo de Ableman, así como una iniciativa conjunta de la IAA y el gobierno para registrar más cuevas del Mar Muerto, está en curso, y se espera ansiosamente.

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