Sunday, January 14, 2018

El ejército israelí advierte: aumenta el peligro de que el aumento de la violencia acabe en una guerra - Amos Harel - Haaretz



Las probabilidades de que un país vecino, o una de las organizaciones terroristas que operan dentro de él, inicien una guerra contra Israel este año son casi inexistentes, según la evaluación de inteligencia del ejército israelí para 2018.

Sonando notablemente similar a la evaluación del 2017 proporcionada por el ministro de defensa, los militares observaron que no queda mucho de los ejércitos árabes, y los vecinos de Israel están preocupados en su mayoría por ellos mismos, mientras que los problemas internos están distrayendo a Hezbollah y Hamas .

¿Hay alguna diferencia con respecto a 2017? Bueno, el peligro del deterioro, tal vez incluso hasta el punto de una guerra, ha crecido significativamente, declaró el Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de Israel, Teniente General Gadi Eisenkot. La rama de inteligencia y el jefe de gabinete, que está comenzando su cuarto y último año al frente del ejército, están preocupados por dos posibles escenarios.

El primero sería el resultado de la reacción de uno de los enemigos de Israel a una demostración de fuerza israelí. El segundo se derivaría de un estallido en el frente palestino. Cuando el genio del terrorismo sale de la botella palestina, se demora muchos meses o incluso años en volver a cerrarse.

El primer escenario, que el ejército llama "campaña entre guerras", podría ocurrir cuando Israel intente evitar que los rivales obtengan armamento avanzado que podrían querer utilizar durante una futura guerra, según Eisenkot.

La mayoría de estas operaciones ocurren bajo el radar, lejos de las fronteras de Israel. Usualmente, tales operaciones atraen poca atención de los medios e Israel invariablemente elude la cuestión de la responsabilidad. El anterior comandante de la Fuerza Aérea de Israel, el general Amir Eshel, le dijo a Haaretz en agosto pasado que hubo cerca de un centenar de esos ataques bajo su mando de cinco años, principalmente contra los convoyes de armas de Hezbollah y Siria en el frente norte.

Sin embargo, cuanto más realiza Israel tales ataques, y cuanto más lo hace con sistemas cada vez más sofisticados (de acuerdo con informes de los medios extranjeros), mayores son las posibilidades de confrontación con otros países y organizaciones, lo que aumenta el peligro de una represalia importante.

Algo similar está sucediendo en la frontera de Gaza. El trabajo en la barrera de defensa contra los túneles de ataque transfronterizos está avanzando, mientras Israel está desarrollando e implementando simultáneamente métodos más sofisticados para ubicar estos túneles.

Al menos tres túneles aparentemente fueron localizados y destruidos cerca de la frontera de Gaza en los últimos meses. Sin embargo, este éxito podría tener un precio si Hamas o la Yihad Islámica deciden probar y usar los túneles de ataque restantes antes de que sean completamente destruidos o redundantes.

Por lo general, es una práctica aceptada mencionar a los funcionarios de inteligencia por los pronósticos erróneos. Pero recibimos un pequeño ejemplo de todas estas tendencias en varios frentes en las últimas dos semanas. El gabinete se reunió para una larga reunión sobre el frente norte el domingo pasado. Los medios árabes informaron la madrugada del martes de un ataque israelí contra los depósitos de armas del ejército sirio cerca de Damasco. Una base en la misma área, que Irán habría construido para uno de los grupos de milicias chiítas, fue bombardeada desde el aire a principios de diciembre. En la mayoría de estos recientes ataques, los sirios dispararon contra los aviones israelíes según los informes. Los sirios también afirmaron recientemente que los ataques se han vuelto más sofisticados, realizados en múltiples oleadas e incluso incluidos misiles tierra-tierra.

Unos días antes, hubo un informe sobre un ataque aéreo israelí, aparentemente contra un túnel de ataque fronterizo, al lado de la frontera con Gaza. Mientras tanto, en Cisjordania las manifestaciones para protestar contra el reciente reconocimiento por parte del presidente estadounidense Donald Trump de Jerusalén como capital israelí se estaban extinguiendo, debido a una aparente falta de interés público. Luego, el martes por la noche, el rabino Raziel Shevach, del asentamiento avanzado de Havat Gilad, murió en un ataque con disparos cerca de Nablus. El ejército respondió rodeando las aldeas circundantes y erigiendo barricadas alrededor de Nablus, por primera vez en dos años. Los movimientos de IDF fueron actos de castigo colectivo que el jefe de personal normalmente evitaría, pero fueron aprobados de forma limitada debido al asesinato de un israelí.

El primer ministro Benjamin Netanyahu insinuó que el servicio de seguridad Shin Bet está cerca de resolver el asesinato, pero  aún no está claro quién lo hizo. Hamas y la Yihad Islámica lanzaron declaraciones en las que elogiaban el asesinato, mientras que, en un movimiento raro, las Brigadas de Mártires Al-Aqsa de Fatah, que han estado virtualmente inactivas durante una década, asumieron la responsabilidad del ataque.

Su declaración, que fue publicada en varias páginas de Facebook, atribuyó el ataque a la "célula Raed Karmi", que conmemora el aniversario de la muerte del líder de las Brigadas Mártires de Al-Aqsa. Israel asesinó a Karmi, el líder militar en Tul Karm y responsable del asesinato de muchos civiles y soldados israelíes durante la segunda Intifada, el 14 de enero de 2002 .

La Autoridad Palestina, cuyo liderazgo ha evitado condenar el asesinato de un ciudadano israelí, está haciendo un esfuerzo, no obstante, para capturar terroristas en áreas designadas en Nablus bajo su jurisdicción. Los movimientos israelíes en el área se sumaron a la humillación de la Autoridad Palestina, que parece haber llegado a un callejón sin salida.

El presidente Mahmoud Abbas está en problemas. La declaración de Trump sobre Jerusalén le proporcionó un escape temporal. En noviembre pasado, los palestinos recibieron información preocupante de que el plan de paz de la administración Trump se inclinaba a favor de Israel. El llamado acuerdo del siglo de Trump probablemente incluiría dejar los asentamientos en Cisjordania en su lugar, y declarar a Abu Dis como la Jerusalén palestina, capital de un estado prospectivo.

Estos términos son inaceptables para Abbas. Sin embargo, la declaración de Trump permitió al líder de la Autoridad Palestina acusar a los estadounidenses de abandonar cualquier pretensión de ser un agente honesto. Encontró refugio en el abrazo de los asistentes a la Conferencia Islámica en Turquía, y en detener toda discusión sobre la renovación de las negociaciones.

Abbas pronto descubrió que rechazar una reapertura de las conversaciones con Israel no detuvo el repiqueteo de las malas noticias que se le presentaban. La UNRWA se enfrenta a una severa crisis financiera, y mucho antes de que la administración Trump amenazara con congelar la parte de los fondos de los Estados Unidos para la agencia de la ONU a cargo de la asistencia de refugiados palestinos. La crisis, por cierto, también preocupa a Jordania, que alberga al menos a 3 millones de refugiados y descendientes palestinos. El flujo de fondos de las naciones donantes a los territorios se está disipando, en un momento en que el proceso de reconciliación entre la AP y Hamas se ha detenido, con Abbas diciendo que no ve ningún beneficio que pueda obtenerse.

Mientras tanto, los miembros de Fatah, desde activistas de campo hasta los líderes que envejecen, están desesperados por la posibilidad de lograr una solución de dos estados. Israel protesta por las declaraciones de altos funcionarios de Fatah sobre el derecho a emprender la lucha armada. Recientemente arrestó a un general palestino retirado acusado de haber organizado protestas en Jerusalén Este. Fatah planea una reunión del consejo la próxima semana, en la que se espera que los participantes adopten una línea militante.

Abbas, que cumple 83 años en marzo, siente cada vez más sus años. Su salud se ha deteriorado y también su paciencia y aptitud para trabajar, aunque parece que su amor por los viajes no se ha desvanecido. Las denuncias de corrupción generalizada, algunas de las cuales supuestamente involucran a su familia, están aumentando. Otras fuerzas en Cisjordania son conscientes de que su condición física y política está debilitada. Hamás promueve vigorosamente los ataques contra Israel, probablemente con la expectativa de humillar a la Autoridad Palestina. La semana pasada, el Shin Bet afirmó que, por primera vez, un agente iraní estaba operando una célula terrorista palestina en Hebrón.

Mientras tanto, se está haciendo un esfuerzo multipartidista para detener la violencia y evitar un deslizamiento hacia una confrontación militar. Bajo la sombra de los cohetes lanzados por los grupos salafistas desde Gaza, Israel y la Autoridad Palestina anunciaron la transferencia de fondos adicionales de la Autoridad Palestina para pagar el aumento del suministro eléctrico de Israel a la Franja. No se ha disparado un solo cohete esta semana, pero la situación sigue siendo frágil. El ejército aumentó la seguridad en las comunidades cercanas a la frontera y ha intensificado los ejercicios que simulan que los terroristas usan túneles para infiltrarse debajo de la frontera para secuestrar y asesinar a israelíes. El jefe de gabinete vio a la élite de la unidad Shaldag entrar en acción en tal escenario esta semana.

El ejército tiene que mantenerse alerta porque la Yihad Islámica aún no ha vengado la matanza de su gente, junto con operativos de Hamas, provocada por la explosión de un túnel en la frontera en octubre pasado. En noviembre, militantes de la Yihad dispararon más de 20 granadas de mortero en un lapso de cuatro minutos contra un puesto militar cerca de Sderot (nadie resultó herido).

Proyectiles fueron disparados un mes después, probablemente por la Yihad Islámica, contra el Kibutz Kfar Aza durante una ceremonia en memoria de Oron Shaul, quien fue asesinado en la Operación Margen Protector 2014 y cuyo cuerpo se encuentra recluido en Gaza. Los oficiales del ejército esperan más intentos.

La gran cantidad de planeadores que los palestinos han lanzado cerca de la frontera probablemente atestiguan la recopilación de inteligencia antes de los ataques. Los funcionarios israelíes también se mantienen despiertos por informes recientes de Siria sobre un misterioso ataque planeador contra una base de la fuerza aérea rusa en el norte del país. Las organizaciones en Gaza están al alcance de esta tecnología.

Mientras, la guerra civil en Siria, que entra en su octavo año en marzo, no ha desaparecido por completo. El régimen de Assad, que ha restablecido su dominio sobre la mayoría de la población del país, sigue chocando con los rebeldes en el enclave de Idlib, en el norte de Siria y se prepara para un eventual ataque para perseguir a los rebeldes fuera de la frontera con Israel, junto al Golán. Los dos ataques contra la base rusa en Khmeimim (bombardeos de artillería, que dañaron una serie de aviones y helicópteros, precedieron al ataque de los planeadores) indican que algunos de los grupos están decididos a seguir luchando contra Assad y sus aliados.

La guerra en Siria comenzó con una protesta de los residentes de Daraa, una ciudad del sur, en un contexto de dificultades económicas para los agricultores cuyos ingresos sufrían la desertificación. Los métodos brutales de opresión del régimen llevaron a la propagación de la protesta, y las cosas rápidamente descendieron a una guerra civil, en la que varios países se han entrometido hasta hoy. La guerra a menudo tiene consecuencias en la naturaleza. Ha habido un aumento en el número de casos de rabia en Israel en los últimos meses, principalmente en el norte. Una de las posibles explicaciones involucra la migración de chacales infestados de rabia de Jordania y Siria. Durante la guerra, Siria ha sufrido un colapso total de la autoridad civil, y ciertamente de los servicios veterinarios. Cuando no hay vacunaciones regulares, los países vecinos también sufren.

El país del Oriente Medio que sufre la segunda guerra civil más sangrienta, el Yemen, recibe solo una décima parte de la atención que Siria. La guerra en Yemen se ha desatado durante tres años. Unos 3 millones de residentes de un total de 28 millones han huido del país como refugiados. Más de la mitad de los que quedan sufren de inseguridad alimentaria. La ONU estimó recientemente que alrededor de un millón de residentes contrajeron el cólera a causa de agua o alimentos contaminados.

Dichos brotes pueden erupcionar fácilmente, incluso más cerca de casa. Se espera que la Unión Europea celebre una sesión de emergencia en Bruselas sobre el empeoramiento de la crisis humanitaria en Gaza. El establecimiento de defensa israelí ha confirmado los frecuentes informes de organizaciones humanitarias sobre el continuo colapso de la infraestructura civil, principalmente en agua y saneamiento, en Gaza. Las aguas residuales de Gaza, que desembocan directamente en el mar, están llegando a las playas de Ashkelon y Ashdod. Recientemente le pregunté a un alto funcionario israelí si no teme un brote de una epidemia de cólera en Gaza.

"Cada mañana estoy sorprendido de que todavía no haya sucedido", me respondió.

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