Monday, January 01, 2018

El mito de los judíos ultraortodoxos como los últimos supervivientes del judaísmo "original" - Anshel Pfeffer - Haaretz



Nadie acusaría seriamente a los entrevistadores israelíes de carecer de agresividad. Especialmente cuando se enfrenta a un político ultraortodoxo que explica por qué los jóvenes de su comunidad deben ser eximidos del servicio nacional obligatorio.

Pero los diputados haredi tienen una ventaja en estas situaciones: la ignorancia. No la suya, por supuesto.

He perdido la cuenta en las últimas semanas de la cantidad de veces que los representantes de Shas y del Judaísmo Unido de la Torá han dicho en una entrevista: "Los estudiantes de yeshiva dan todo para estudiar la Torá. Al igual que sus abuelos. Y al igual que tus abuelos", respondió en un momento de respetuoso silencio del entrevistador, en memoria de nuestros antepasados ​​devotos y estudiosos.

Solo que no es cierto. El mito de que, de algún modo, hace aproximadamente un siglo, todos los judíos eran judíos ortodoxos temerosos de Dios que pasaban sus días y noches en los salones de estudio de las yeshivas, no tiene ninguna base en la historia.

Cierto, retrocediendo un par de siglos, hasta los días previos a la emancipación y la aparición de un gran número de judíos que eran seculares o miembros de comunidades no ortodoxas, la abrumadora mayoría podría definirse vagamente como ortodoxa, o al menos de alguna manera afiliada con la corriente del judaísmo que evolucionó a partir de los prushim - los fariseos del último período del Segundo Templo, que enfatizaban la adoración a través de la sinagoga, la oración y una adhesión a la Ley Oral encapsulada en el Talmud y sus afluentes -. Pero incluso entonces, solo un pequeño grupo de hombres jóvenes pasaban de hecho sus días dedicados al estudio.

A pesar de las Imágenes nostálgicas de niños con rizos laterales y ancianos con caftán que llevaban volúmenes del Talmud por unas calles cubiertas de nieve de algún shtetl apartado, la mayoría de los judíos de cualquier período de la historia no fueron particularmente devotos o piadosos. La mayoría simplemente estaba demasiado ocupada tratando de sobrevivir, ganándose la vida en la agricultura o el comercio.

Por supuesto había yeshivas, generalmente pequeñas construcciones de ámbito local y en algunos períodos, también un puñado de grandes y famosas yeshivas a los que los estudiantes acudían desde lejos, pero los que estudiaban allí siempre eran una minúscula elite de jóvenes privilegiados: hijos de rabinos, especialmente ilusionados con alguna forma de estipendio o vástagos de familias adineradas.

Nunca ha existido en la historia judía un período en el que las poblaciones masculinas de las comunidades judías dedicaran enteramente sus vidas a la Torá. Habrían muerto de hambre.

Y además la mayoría no estaba interesada, y los rabinos y líderes comunitarios nunca pensaron que necesitaran a más que un pequeño grupo de estudiantes que serían la próxima generación de rabinos y mantendrían viva la alfabetización judía. Es cierto que la mayoría de los judíos podían leer y escribir, aunque la ausencia de analfabetismo entre los judíos es otro mito. Pero la mayoría tenía algún tipo de educación primaria al estilo de la proporcionada por los heder, y al menos podía rezar en hebreo.

La Limmud Torah, el estudio de los textos religiosos judíos, es un mandamiento que no tenía una definición clara y que podía cumplirse al recitar algunas palabras una vez al día. Cualquier hecho más allá de eso era aspiracional.

El principio universal santificado de que todos estén obligados a estudiar la Torá, día y noche y durante el mayor tiempo posible, es un concepto moderno que realmente tuvo su origen hace cuatro décadas, cuando el Agudath Yisrael, el precursor del Judaísmo Unido de la Torá de hoy, se unió al primer gobierno Begin como socios de la coalición, recibiendo suficientes fondos del gobierno para subsidiar a decenas, y ahora a cientos de miles de estudiantes de la Torá, convirtiéndose en una parte integral del presupuesto estatal de Israel. Y fue también cuando la cantidad de estudiantes de yeshiva que reciben la exención del servicio militar comenzó a crecer exponencialmente.

La exención original, otorgada por David Ben-Gurion en 1948 para unos cientos de estudiantes, había sido solicitada por los rabinos haredi para "reconstruir" las yeshivas de Europa del Este diezmadas en el Holocausto. Eso se ha logrado hace mucho tiempo y se ha multiplicado por diez: hay más hombres (y mujeres, por supuesto) estudiando la Torá hoy que en cualquier otro momento de la historia.

Y no hay nada de malo en eso. Vivimos en un período en el que en el mundo occidental muchos jóvenes no tienen que apresurarse y ganarse la vida hasta bien entrada la veintena, y tienen tiempo libre para estudiar. Pero no hay nada similar entre la forma en que la política y la economía israelíes han permitido que tantos estudiantes de yeshiva estudien su Talmud durante años y algún pasado mítico judío. Y no hay nada en la ley judía que los exima del servicio militar obligatorio, ya que en realidad hay mandamientos religiosos que declaran exactamente lo contrario.

En lugar de admitir cuán afortunados son de vivir en el moderno Estado de Israel, el único lugar en el mundo y en la historia que subsidia el estudio de la Torá, los líderes haredi insisten en que simplemente están recreando lo que tenían nuestros abuelos, y por lo tanto lo que deberían ser sus derechos.

Y no pueden admitirlo porque la invención de "nuestros abuelos, quienes estudiaron el Talmud todo el día", forma parte de un mito aún mayor: que el estilo de vida haredi consistente en aislar a comunidades enteras del mundo exterior y en imponer restricciones rituales cada vez más estrictas, representa al judaísmo original.

Por supuesto que no lo representa. Nadie vive de acuerdo con el judaísmo original. Todos los judíos evolucionaron, y en el caso haredi son una evolución relativamente reciente de los últimos dos siglos, y representa una reacción a la ilustración judía, la emancipación y el sionismo secular. Los haredim necesitan este mito porque si no son la marca original del judaísmo, entonces ¿por qué alguien debería elegir su forma de ser judíos entre tantas, como esas otras abiertas y adaptadas a los cambios y desafíos del tiempo?

El gobierno, la Knesset y la Corte Suprema nunca podrán obligar a los rabinos a aceptar permitir que sus estudiantes se alisten en el ejército, porque eso significaría admitir que no todos tienen que estudiar la Torá todo el tiempo. Significaría confirmar que hay otras formas de ser judío, y que la exención masiva y el subsidio de cientos de miles de estudiantes no es el estado natural de los judíos, sino una situación insostenible e inédita.

Pero tampoco es necesario que estén de acuerdo.

Al igual que todos los otros mitos huecos e insostenibles, el mito de la autenticidad haredi también está destinado para colapsarse sobre sí mismo. Cada vez más jóvenes haredim están empezando a darse cuenta de que la verdadera forma de seguir los pasos de sus antepasados ​​es hacer lo que los humanos siempre han hecho: evolucionar.

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